เมื่อวันที่ 24 ส.ค. ผู้มาร่วมไว้อาลัยรวมตัวกันที่ด้านนอกโรงฝังศพทางตอนเหนือของเวสต์เวอร์จิเนีย เมื่อวันที่ 24 ส.ค. เจ้าหน้าที่นอกเครื่องแบบสองคนที่มีหมายจับลี้ภัยพุ่งเข้ามาจากรถคนละคันเรียกชื่อโอเวนส์แล้วยิงเขาตายเลือดสาดใส่เสื้อของลูกชายวัย 18 ปีของเขาด้วยความตกใจ คนที่รักมอง

“ไม่มีการเตือนใดๆ เลย” เพื่อนของครอบครัว Cassandra Whitecotton กล่าว

ในชั่วพริบตา เพื่อนและครอบครัวที่ตะลึงงันและไว้ทุกข์สมาชิกคนหนึ่งสูญเสียอีกคน ตอนนี้พวกเขาต้องการคำตอบ ไม่ใช่แค่ว่าทำไม Owens ถึงถูกยิง แต่ทำไมการเผชิญหน้าถึงเกิดขึ้นแบบที่มันเกิดขึ้น

เจ้าหน้าที่บังคับใช้กฎหมายไม่ได้อธิบายอะไรมากในขณะนี้ โดยอ้างถึงการสอบสวนที่กำลังดำเนินอยู่ Owens วัย 37 ปี ถูกจับกุมในหมายจับ แต่ US Marshals Service ไม่ได้ระบุว่ามีไว้เพื่ออะไร หน่วยงานยังกล่าวในแถลงการณ์ว่าเขามีปืนเมื่อสมาชิกของกองกำลังเฉพาะกิจลี้ภัยเข้ามาใกล้ พยานหลายคนโต้แย้งว่าไม่เป็นความจริง

Whitecotton และคนอื่นๆ ที่ยืนห่างออกไปเพียงไม่กี่ฟุตกล่าวว่า Owens ไม่มีอาวุธ กอดป้าของเขา Evelyn O’Dell และถูกไล่ออกทันทีหลังจากที่ชื่อของเขาถูกเรียก พยานยังโต้แย้งคำยืนยันของจอมพลสหรัฐว่าได้ทำการปฐมพยาบาลทันที ก่อนที่บริการทางการแพทย์ฉุกเฉินจะมาถึง

“พวกเขาตะโกนเรียกชื่อเจสัน พวกเขาแค่พูดว่า ‘เจสัน’ แล้วก็เริ่มยิง” ไวท์ค็อตตอน กล่าว “ไม่มีการระบุตัวตนว่าพวกเขาเป็นจอมพลสหรัฐ อะไรก็ตาม พวกเขาไม่ได้ช่วยเหลือชายผู้นี้เลย ไม่เคยแตะต้องเขาเลยแม้แต่ครั้งเดียว ให้ความช่วยเหลือใด ๆ ก็ตาม”

ในขณะที่ญาติเตรียมพร้อมสำหรับการให้บริการในวันศุกร์สำหรับ Owens การสอบสวนของตำรวจของรัฐเกี่ยวกับการยิงกำลังดำเนินอยู่ แต่ความอดทนในชุมชนกำลังลดน้อยลง

ญาติพี่น้องและผู้สนับสนุนประท้วงหน้าศาลแฮร์ริสันเคาน์ตี้เมื่อสัปดาห์ที่แล้ว โดยกล่าวหาเจ้าหน้าที่บังคับใช้กฎหมายว่ากระทำความผิดเกี่ยวกับการเสียชีวิตของโอเวนส์ ซึ่งเป็นคนผิวขาว เพจ Facebook ที่ชื่อว่า Justice for Jason Owens มีสมาชิกเพิ่มขึ้นถึง 800 คน — มากกว่าครึ่งหนึ่งของประชากรของ Nutter Fort ซึ่ง Owens ถูกสังหาร

ประเด็นสำคัญที่ยังไม่มีคำตอบก็คือว่ามีการข้ามพรมแดนแห่งความเหมาะสมในการจับกุมชายคนหนึ่งท่ามกลางการฝังศพบิดาของเขาหรือไม่

Tracy L. Hahn ที่ปรึกษาด้านความปลอดภัยในเมืองโคลัมบัส รัฐโอไฮโอ ซึ่งเกษียณอายุหลังจากทำงานบังคับใช้กฎหมายมา 32 ปี กล่าวว่า “หากพวกเขาค้นหาใครสักคนและในที่สุดพวกเขาก็รู้ว่าพวกเขาอยู่ที่ไหน พวกเขาจะต้องตามหาพวกเขาให้ได้” รวมทั้งเป็นรองหัวหน้าตำรวจที่มหาวิทยาลัยแห่งรัฐโอไฮโอ

ฮาห์นบอกว่าเธอรู้จักหน่วยงานที่ไปงานศพ แต่รอจนกว่าจะถึงตอนนั้นจึงค่อยเข้าไปหาคนๆ นั้น

“ต้องมีเหตุสุดวิสัยที่พวกเขารู้สึกว่าเร่งด่วนที่จะจับกุมเขา แทนที่จะรอ หากมีปัจจัยเสี่ยง ความเสี่ยงในการหลบหนี หรืออะไรทำนองนั้น” ฮาห์นกล่าว

สมาชิกในครอบครัวไม่ค่อยแน่ใจ พวกเขาบอกว่ามันเพิ่มความรู้สึกไม่ให้เกียรติเท่านั้นที่หน่วยงานที่เกี่ยวข้องรู้สึกว่าไม่มีภาระหน้าที่ที่จะต้องตอบคำถามของพวกเขา

“เราต้องการทราบว่าทำไมคุณถึงทำเช่นนี้ต่อหน้าครอบครัวของเขา” แมนดี้ สวิเกอร์ ลูกพี่ลูกน้องของโอเวนส์กล่าว “แล้วอะไรให้สิทธิ์เจ้าทำอย่างนั้นกับชายไร้อาวุธ”

รักษาการผู้ว่าการสหรัฐ เทอร์รี มัวร์ กล่าวว่าเขาไม่สามารถตอบคำถามระหว่างการสอบสวนได้ และข้อความที่ฝากไว้กับตำรวจของรัฐจะไม่ถูกส่งกลับ

ยังไม่ชัดเจนว่ามีวิดีโอจากกล้องติดตัวของตำรวจ แผงหน้าปัดรถตำรวจ หรือบ้านงานศพหรือไม่ ต่างจากเมืองใหญ่ๆ ที่มีการเปิดเผยรายงานเหตุการณ์โดยละเอียดและวิดีโอฟุตเทจหลังจากการยิงของตำรวจที่เสียชีวิต ซึ่งบางครั้งเกิดขึ้นภายในไม่กี่ชั่วโมง ซึ่งแทบไม่เกิดขึ้นในเวสต์เวอร์จิเนีย

กฎหมายเวสต์เวอร์จิเนียยกเว้นตำรวจไม่ให้ปล่อยภาพวิดีโอในระหว่างการสอบสวน และสำนักงานบริการ Marshals ของสหรัฐฯ กล่าวว่าไม่ได้เขียนรายงานเหตุการณ์โดยละเอียดเกี่ยวกับเหตุกราดยิง โดยอ้างถึงข่าวประชาสัมพันธ์ที่ปกปิดชื่อ Owens และรายละเอียดอื่นๆ

Owens เคยมีปัญหากับกฎหมายมาก่อน เขาถูกตัดสินจำคุกในปี 2018 ถึงสามถึง 13 ปีในคุกในข้อหาหลบหนีรองนายอำเภอของแฮร์ริสันเคาน์ตี้และพยายามจะบีบคอเขาในระหว่างการสู้รบ เขาได้รับการปล่อยตัวในทัณฑ์บนในเดือนเมษายน พ.ศ. 2564

แต่ Swiger กล่าวว่าเขาละเมิดทัณฑ์บน “เพราะไม่เช็คอินเพียงครั้งเดียว และนั่นเป็นเหตุผลที่เขาสัญญากับแม่ของเขาหลังงานศพที่เขาจะมอบตัว”

Whitecotton กล่าวว่าเธอกำลังสูบบุหรี่หลังจากบริการเมื่อรถ SUV บินมาที่ถนนด้านข้างซึ่งรถบรรทุกจะดึงออกมา

“มันเกี่ยวกับฉัน ฉันเลยกระโดดขึ้นไปบนขอบถนนและมองเขาแบบ ‘คุณมีปัญหาอะไร’” เธอกล่าว ชายในกางเกงขาสั้นและเสื้อยืดกระโดดออกมาโดยเปิดประตูทิ้งไว้

Swiger กล่าวว่ารถบรรทุกสีขาวที่มีเจ้าหน้าที่นอกเครื่องแบบอีกคนอยู่ข้างในเกือบชนรถของแม่ของเธอขณะที่รถบรรทุกพุ่งเข้าไปในลานจอดรถ Swiger กล่าวว่า Owens ถูกยิงจากหลายทิศทางและประมาณว่ามีคน 40 คนอยู่ในพื้นที่ เธอเองก็บอกว่าเธอไม่เห็นปืนในมือของโอเวนส์

ผู้ไว้ทุกข์บางคนรีบวิ่งเข้าหา Owens ตามสัญชาตญาณหลังจากที่เขาล้มลงกับพื้น Swiger กล่าว แต่ได้รับคำสั่งจากเจ้าหน้าที่คนหนึ่งว่า “คุณถอยกลับมิฉะนั้นฉันจะยิงคุณ”

Whitecotton กล่าวว่าเธออาศัยอยู่ในเมืองใหญ่ๆ เช่น ฮูสตัน ดัลลาส และฟอร์ตเวิร์ธ

“ในชีวิตฉันไม่เคยมีเรื่องแบบนี้มาก่อนเลย” เธอกล่าว “ฉันคาดหวังไว้ที่นั่นจริงๆ นะ แต่ไม่ใช่ที่นี่”