ผู้โดยสารที่ขนสัมภาระจำนวนมากแห่กันไปที่สถานีรถไฟในเมืองใหญ่ของจีนในวันจันทร์ มุ่งหน้ากลับบ้านเกิดในช่วงวันหยุด ซึ่งผู้เชี่ยวชาญด้านสุขภาพเกรงว่าอาจทำให้การระบาดของโควิด-19 รุนแรงขึ้นในพื้นที่ที่ไม่มีอุปกรณ์พร้อมรับมือ

“ผมไม่ได้อยู่บ้านมานานกว่า 3 ปีแล้ว” เฉิน วัย 23 ปี ชาวปักกิ่ง บอกกับรอยเตอร์ขณะรอขึ้นรถไฟที่สถานีรถไฟหลักของเมืองหลวง

“ฉันแน่ใจว่าฉันจะอารมณ์ดีมากเมื่อไปถึงหน้าประตูบ้านของฉัน”

หลังจากนำระบบการล็อกดาวน์และการควบคุมการเคลื่อนไหวที่เข้มงวดมาใช้หลังจากไวรัสปรากฏตัวครั้งแรกในปลายปี 2019 จีนก็ยกเลิกนโยบาย “ศูนย์โควิด” อย่างกะทันหันเมื่อต้นเดือนธันวาคม ปล่อยให้ไวรัสดำเนินไปอย่างไร้การควบคุมในประชากร 1.4 พันล้านคน

เจ้าหน้าที่กล่าวเมื่อวันเสาร์ว่า มีผู้ติดเชื้อโควิดเกือบ 60,000 คนเสียชีวิตในโรงพยาบาลระหว่างวันที่ 8 ธันวาคมถึง 12 มกราคม ซึ่งเพิ่มขึ้นอย่างมากจากตัวเลขก่อนหน้านี้ที่องค์การอนามัยโลกวิจารณ์ว่าไม่สะท้อนขนาดและความรุนแรงของการระบาด

แม้ว่าตัวเลขเหล่านี้น่าจะไม่รวมถึงผู้คนจำนวนมากที่เสียชีวิตที่บ้าน โดยเฉพาะอย่างยิ่งในพื้นที่ชนบทที่มีระบบการแพทย์ที่อ่อนแอ ผู้เชี่ยวชาญด้านสุขภาพคนหนึ่งกล่าว ผู้เชี่ยวชาญหลายคนคาดการณ์ว่าผู้คนในจีนมากกว่าหนึ่งล้านคนจะเสียชีวิตจากโรคนี้ในปีนี้

ก่อนวันหยุดปีใหม่ทางจันทรคติหรือที่เรียกว่าเทศกาลฤดูใบไม้ผลิซึ่งเริ่มอย่างเป็นทางการในวันที่ 21 มกราคม สื่อของรัฐเต็มไปด้วยเรื่องราวของโรงพยาบาลและคลินิกในชนบทที่สนับสนุนการจัดหายาและอุปกรณ์

“จุดสูงสุดของการติดเชื้อโควิดในหมู่บ้านของเราผ่านพ้นไปแล้ว แต่เทศกาลฤดูใบไม้ผลิกำลังใกล้เข้ามา และยังคงมีชาวบ้านที่หลงเหลืออยู่ โดยเฉพาะผู้สูงอายุ ที่มีความเสี่ยงต่อการติดเชื้อทุติยภูมิ” แพทย์ในมณฑลส่านซีกล่าวในบทความโดยสำนักข่าวภูมิภาค เต้าเสียบ Red Star News

“หากยาต้านไวรัสและยาอื่นๆ มีมากขึ้น ฉันก็จะมั่นใจมากขึ้น” แพทย์กล่าวเสริม

เช่นเดียวกับยาแก้ไข้และออกซิเจน คณะกรรมการสุขภาพแห่งชาติของจีนกล่าวว่าจะติดตั้งเครื่องวัดความอิ่มตัวของออกซิเจนในเลือด (Pulse oximeter) ซึ่งเป็นอุปกรณ์ปลายนิ้วที่ใช้กันทั่วไปในช่วงการระบาดใหญ่เพื่อตรวจสอบระดับออกซิเจนอย่างรวดเร็ว เช่นเดียวกับยาแก้ไข้และออกซิเจน

การเดินทางเร่งด่วน

สถานีรถไฟหลักของกรุงปักกิ่งเนืองแน่นไปด้วยผู้โดยสารที่เดินทางออกจากเมืองหลวงในช่วงไม่กี่วันนี้ ตามคำบอกเล่าของผู้เห็นเหตุการณ์

หม่า กรรมกรวัย 50 ปี กล่าวว่า เขารู้สึกว่าไม่มีอะไรต้องกังวลขณะรอขึ้นรถไฟ

“มีคนจำนวนมากที่ติดเชื้อโควิด แต่ผมไม่ติดเชื้อ ค่อนข้างดี ผมรู้สึกโชคดีมาก” เขาบอกกับรอยเตอร์

ในเมืองที่มีประชากรมากที่สุดของจีน เซี่ยงไฮ้ มีการเพิ่มรถไฟกลางคืนชั่วคราวเพื่อตอบสนองความต้องการของนักเดินทางที่มุ่งหน้าไปทางตะวันออกของมณฑลอันฮุย สำนักข่าวซินหัวรายงาน

ในขณะเดียวกัน ผู้เข้ามาในศูนย์กลางการพนันของมาเก๊าเกิน 55,000 คนในวันเสาร์ ซึ่งเป็นตัวเลขรายวันที่สูงที่สุดนับตั้งแต่เริ่มเกิดโรคระบาด

ในฮ่องกง รัฐบาลได้กล่าวว่าจะเพิ่มจำนวนผู้ที่สามารถผ่านจุดควบคุมชายแดนทางบกที่กำหนดไปยังแผ่นดินใหญ่เป็น 65,000 คนต่อวันจาก 50,000 คนระหว่างวันที่ 18 มกราคมถึง 21 มกราคม

คาดว่าจะมีการเดินทางข้ามประเทศจีนมากกว่า 2 พันล้านครั้งในช่วงสัปดาห์ก่อนวันหยุด กระทรวงคมนาคมคาดการณ์ไว้

การฟื้นฟูเศรษฐกิจ

การฟื้นตัวของการเดินทางในจีนได้ยกระดับความคาดหวังของการฟื้นตัวของเศรษฐกิจที่ใหญ่เป็นอันดับสองของโลก ซึ่งมีอัตราการเติบโตต่ำที่สุดในรอบเกือบครึ่งศตวรรษ

ความหวังเหล่านั้นช่วยยกระดับตลาดหุ้นเอเชีย 0.9% ในวันจันทร์ เพิ่มเป็น 4.2% ในสัปดาห์ที่แล้ว

ดัชนีบลูชิปของจีนเพิ่มขึ้น 2% ขณะที่เงินหยวนแตะระดับสูงสุดนับตั้งแต่เดือนก.ค. ราคาน้ำมันในตลาดโลกยังได้รับแรงหนุนจากการคาดการณ์อุปสงค์ที่ฟื้นตัวจากจีนซึ่งเป็นผู้นำเข้ารายใหญ่ที่สุดของโลก

ข้อมูลเศรษฐกิจที่ลดลงครั้งแรกในสัปดาห์นี้แสดงให้เห็นว่าราคาบ้านใหม่ของจีนลดลงอีกครั้งในเดือนธันวาคม เนื่องจากการระบาดของโควิด-19 ส่งผลกระทบต่ออุปสงค์

นักวิเคราะห์กล่าวว่า ข้อมูลอื่นๆ เกี่ยวกับการเติบโตทางเศรษฐกิจ ยอดค้าปลีก และผลผลิตภาคอุตสาหกรรมในสัปดาห์ต่อมาอาจดูน่าหดหู่ใจ แต่ตลาดมักจะมองไปไกลกว่านั้นว่าการกลับมาเปิดใหม่ของจีนจะหนุนการเติบโตทั่วโลกได้อย่างไร นักวิเคราะห์กล่าว

“สถานการณ์พื้นฐานของเราสันนิษฐานว่าการติดเชื้อทั่วประเทศจะสูงสุดในช่วงปลายเดือนมกราคม” นักวิเคราะห์ของ JP Morgan กล่าวในบันทึกเมื่อวันจันทร์

ยอดผู้ติดเชื้อจะกระตุ้นการฟื้นตัวของเศรษฐกิจ “อย่างยั่งยืน” ตั้งแต่เดือนมีนาคมเป็นต้นไป โดยคาดว่าจะเติบโตเป็นตัวเลขสองหลักในไตรมาสที่สองของปี นักวิเคราะห์กล่าว

การเติบโตทั้งปีของจีนมีแนวโน้มที่จะดีดตัวขึ้นเป็น 4.9% ในปี 2566 ก่อนที่จะคงที่ในปี 2567 ผลสำรวจของรอยเตอร์เผย