ถูกมัดและทุบตี ร่างของเด็กหญิงอายุ 15 ปีซึ่งถูกพบหลังพุ่มไม้ห่างจากสี่แยกซันนี่เวล แคลิฟอร์เนียที่พลุกพล่านเพียงไม่กี่ฟุต เมื่อ 40 ปีก่อน ปล่อยให้ตำรวจอยู่ในความมืดมานานหลายทศวรรษ

แต่ปีที่แล้ว เคล็ดลับที่ไม่เปิดเผยตัวทำให้ตำรวจมุ่งความสนใจไปที่ผู้ชายในครอบครัวเดียวในฐานะผู้ต้องสงสัย และหลังจากได้รับดีเอ็นเอจากญาติของแกรี รามิเรซ ตำรวจกล่าวว่าพวกเขามีเพียงพอที่จะจับกุมชายชาวฮาวายวัย 75 ปี และตั้งข้อหาเขาในคดีข่มขืนและสังหารชาวกะเหรี่ยง สตีตต์ในปี 1982

การค้นพบนี้ทำให้คดีนี้จบลงอย่างน่าทึ่ง ซึ่งก่อนหน้านี้เคยพบกับโปรไฟล์ผู้ต้องสงสัยที่ไม่เกี่ยวข้องและผู้ที่อาจเป็นสายลับที่อาจพบได้ทั่วไปในคดีเย็น สามปีหลังจากการฆาตกรรมของ Stitt ผู้เชี่ยวชาญด้านพฤติกรรมศาสตร์ของ FBI ได้ให้ข้อมูลเกี่ยวกับฆาตกรของ Stitt แก่ Sunnyvale Department of Public Safety โดยอิงจากข้อมูลที่ตำรวจรวบรวมได้ และในปี 2018 หลังจากการใช้ลำดับวงศ์ตระกูลทางพันธุกรรมนำไปสู่การคลี่คลายคดีหวัดหลายคดีและการจับกุมตัวผู้ฆ่าทองคำแห่งรัฐ คดีของ Stitt ก็กลับเข้าสู่สายตาของสาธารณชนอีกครั้ง

แต่ถึงแม้จะมีรายละเอียด ความก้าวหน้าในการทดสอบดีเอ็นเอและการสอบสวนอย่างกว้างขวาง นักสืบก็ยังไม่สามารถระบุผู้ต้องสงสัยได้

ดังนั้นเมื่อซันนี่เวล กรมความปลอดภัยสาธารณะ พ.ต.ท. Matt Hutchinson โทรหาป้าของ Stitt, Robin Morris เธอบอกว่าเธอไม่ได้คาดหวังอะไรมากจากผู้สอบสวนหลักคนล่าสุดที่จะดำเนินการในคดีนี้

“ฉันแค่คาดหวังการอัปเดตอื่นเหมือนการอัปเดตก่อนหน้านี้ที่ฉันได้รับ” มอร์ริสกล่าว
คดีนี้เริ่มต้นขึ้นหลังจาก Stitt ใช้เวลาช่วงดึกกับแฟนของเธอที่เล่นวิดีโอเกม 7-Eleven เมื่อวันที่ 2 กันยายน 1982 ครั้งสุดท้ายที่เธอเห็นเธอยังมีชีวิตอยู่กำลังเดินไปที่ป้ายรถเมล์ตรงหัวมุมของสี่แยกที่พลุกพล่านเพื่อกลับบ้านที่ Palo อัลโต

คนขับรถบรรทุกส่งของพบศพของ Stitt ในเช้าวันรุ่งขึ้นในตรอกใกล้กับร้านอาหาร Honey Bee ที่ปิดตอนนี้ การชันสูตรพลิกศพจะเปิดเผยในภายหลังว่านักเรียนชั้นมัธยมศึกษาปีที่ 2 ถูกข่มขืนและแทง 59 ครั้ง เจาะหัวใจและปอดของเธอ

คนขับบอกกับนักข่าวในขณะนั้นว่าการฆาตกรรมนั้น “รุนแรงมาก” และดูเหมือนว่าเสื้อของสติตต์ถูกฉีก โดยอธิบายว่า “มีเลือดที่คอเธอ” ตำรวจพบข้อมือของสติตต์ผูกกับเสื้อตัวเดียวกัน

ตำรวจระบุ Stitt ผ่านบัตรห้องสมุดของเธอในที่เกิดเหตุ ในขณะที่ Robert K. Stitt พ่อของเธอ ยืนยันตัวตนของเธอสี่ชั่วโมงหลังจากการค้นพบของเธอ

ครอบครัวเต็มไปด้วยความสูญเสีย
เพียงไม่กี่เดือนก่อนการฆาตกรรมของ Stitt เด็กอายุ 15 ปีย้ายจากพิตต์สเบิร์กไปยังพาโลอัลโตพร้อมกับพี่น้องของเธอเพื่ออาศัยอยู่กับพ่อของพวกเขาหลังจากที่แม่ของพวกเขา Kathryn Marie Lesheski เสียชีวิตจากการฆ่าตัวตาย

“ฤดูร้อนนั้นเราลืมมันไป ทำให้ครอบครัวกลับมารวมกันอีกครั้ง” Suzanne Arlie พี่สาวของ Stitt กล่าวในการให้สัมภาษณ์กับ San Jose Mercury News ในปี 1985

แม้ว่าแม่ของเธอจะเสียชีวิต แต่ Stitt ก็เปลี่ยนผ่านไปสู่ชีวิตใหม่ของเธอบนชายฝั่งตะวันตกได้อย่างง่ายดาย โดยพบว่าตัวเองมีชีวิตทางสังคมที่เจริญรุ่งเรืองในแคลิฟอร์เนีย มอร์ริสกล่าว

Arlie อายุ 18 ปีในขณะที่ Stitt เสียชีวิต ได้พบน้องสาวของเธอครั้งสุดท้ายเมื่อเธอออกไปพบแฟนของเธอที่ Sunnyvale สติตต์สัญญากับเธอว่าเธอจะกลับมาในคืนนั้น

หลายวันต่อมา Arlie ได้นำขี้เถ้าของน้องสาวไปวางบนภูเขา Tamalpais ใน Mill Valley รัฐแคลิฟอร์เนีย ซึ่งเป็นสถานที่ที่พวกเขาไปเยี่ยมบ่อยๆ

แม้ว่าคดีจะเย็นลง อาร์ลียังคงไล่ตามคดีของน้องสาวของเธอต่อไปในช่วงหลายทศวรรษหลังจากการฆาตกรรมของเธอ โดยทำงานอย่างใกล้ชิดกับตำรวจ

“พวกเราทุกคนเสียใจมาก แต่โดยเฉพาะอย่างยิ่งกับเธอและเธอทำงานกับหน่วยงานบังคับใช้กฎหมายให้มากที่สุดเท่าที่จะทำได้ แต่ DNA ไม่ใช่สิ่งที่เป็นอยู่ตอนนี้” มอร์ริสกล่าว “เธอเสียชีวิตก่อนอายุ 50 ปี เธอไม่เคยรู้ว่าใครฆ่าน้องสาวของเธอด้วย”

ความก้าวหน้าของดีเอ็นเอ
ในช่วงเวลาที่เกิดอาชญากรรม ผู้สืบสวนสามารถเก็บเซลล์อสุจิและตัวอย่างเลือดจากรอยเปื้อนบนผนังอิฐด้านบนซึ่งพบร่างของ Stitt แต่ไม่ถึง 18 ปีต่อมา ตัวอย่างเหล่านี้อาจเป็นประโยชน์

ในปีพ.ศ. 2543 ผู้สืบสวนสามารถสร้างโปรไฟล์ดีเอ็นเอจากอสุจิและตัวอย่างเลือดที่หยิบขึ้นมาจากที่เกิดเหตุ โดยระบุว่าตัวอย่างทั้งสองเป็นของผู้ชายคนเดียวกันและตัดสินให้แฟนของสติตต์ออกตัวอย่างเป็นทางการ

จากนั้น DNA ถูกป้อนเข้าสู่ระบบดัชนี DNA รวม แต่ไม่มีการจับคู่
เนื่องจากไม่มีการจับคู่ดีเอ็นเอใน CODIS คดีจึงหยุดชะงักจนถึงปี 2018 เมื่อความสำเร็จของลำดับวงศ์ตระกูลทางพันธุกรรมในการแก้ปัญหาที่เกี่ยวข้องกับคดี Golden State Killer ทำให้ฮัทชินสันทำงานร่วมกับนักลำดับวงศ์ตระกูลและพัฒนาแผนภูมิลำดับวงศ์ตระกูลตาม DNA ของผู้ต้องสงสัย

แม้ว่าตำรวจจะประสบความสำเร็จในเรื่องลำดับวงศ์ตระกูลในสมัยนั้น แต่พ่อของสติตต์ก็ไม่ได้มองโลกในแง่ดีเกินไปเกี่ยวกับคดีของลูกสาวเขา

“เรื่องทั้งหมดทำให้ฉันเจ็บปวดมาก” Robert Stitt บอกกับ Mercury News ในปี 2018 “ฉันไม่รู้ว่าฉันจะสามารถจัดการกับความสนใจที่ได้รับมากขนาดนี้ได้หรือไม่ ฉันไม่แน่ใจว่าฉันสามารถจัดการกับการทดลองได้”

ในขณะนั้น ชายวัย 77 ปีสูญเสียการต่อสู้ไปมาก มอร์ริส น้องสาวของเขาบอกกับ USA TODAY เขาเสียชีวิตหนึ่งเดือนหลังจากการสัมภาษณ์กับหนังสือพิมพ์เบย์แอเรีย

“เมื่อเขาพูดครั้งสุดท้าย เขาก็อ่อนแอมาก ฉันคิดว่าการต่อสู้ของเขาหายไปมาก ซึ่งรวมถึงการต่อสู้ใดๆ ที่เขามีหรือความคาดหวังใดๆ ที่เขามีในการแก้ไขคดีนี้” มอร์ริสกล่าวเสริม “ฉันคิดว่าเมื่อถึงเวลานั้น เขาคาดหวังว่าจะได้เจอเธอที่อื่น…เขาสงบสติอารมณ์และรู้ว่าเขาจะได้พบเธออีกครั้ง”

เคล็ดลับที่ไม่ระบุตัวตน
ฮัทชินสันได้รับคำแนะนำในปี 2564 ที่จะทำลายเคสที่หนาวเย็นมานานหลายทศวรรษ คำแนะนำที่ไม่ระบุตัวตนกระตุ้นให้นักสืบซันนี่เวลสอบสวนลูกชายทั้งสี่ของโรส แองกูเลรา รามิเรซ ซึ่งอาศัยอยู่ในเฟรสโน ห่างจากซันนี่เวลประมาณ 160 ไมล์ ในช่วงเวลาของการฆาตกรรม

ตลอดปีหน้า ฮัทชินสันกำจัดพี่น้องสองคนได้สำเร็จ และเมื่อเขาไม่สามารถ “กำจัดอย่างเด็ดขาด” พี่น้องคนที่สามได้ เขาจึงหันไปกำจัดหรือระบุตัวแกรี่ รามิเรซ

ฮัทชินสันได้รับตัวอย่างดีเอ็นเอจากลูกของรามิเรซหลังจากค้นพบเมื่อต้นปีนี้ และเขาเปรียบเทียบกับดีเอ็นเอที่เก็บมาจากที่เกิดเหตุในปี 2525 ห้องปฏิบัติการสรุปว่ามี “การสนับสนุนทางสถิติที่แข็งแกร่งมาก” ที่ DNA ที่หยิบขึ้นมาจากการฆาตกรรมของ Stitt นั้นมาจากรามิเรซ ตามคำร้องเรียนทางอาญา

ในขณะที่ DNA แสดงให้เห็นว่ารามิเรซอาจเป็นผู้กระทำความผิด แต่ที่อยู่ของเขากับตำรวจก็ยังไม่ทราบ

“ฉันไม่รู้ตำแหน่งที่แน่นอนของเขาและสถานะของเขาคืออะไร สำหรับทั้งหมดที่ฉันรู้ว่าเขาอาจจะเสียชีวิตได้” ฮัทชินสันกล่าว “มีช่วงเวลาเริ่มต้นของความทุกข์ยากเกือบ คุณตื่นเต้น คุณมีความสุข แล้วมันก็กลายเป็น ‘ฉันต้องรีบไปหาเขา ฉันต้องหาเขาให้พบ ฉันต้องหาวิธีจับกุมเขาอย่างปลอดภัยและต้องแน่ใจว่าเขาต้องเผชิญเรื่องนี้’”

ตำรวจซันนีเวลจับกุมรามิเรซที่บ้านของเขาในเมาอิเมื่อวันที่ 2 ส.ค. และต่อมาเขาถูกส่งตัวจากฮาวายไปแคลิฟอร์เนียเพื่อเผชิญข้อหาข่มขืน ฆาตกรรม และลักพาตัว

รามิเรซถูกฟ้องร้องในศาลสูงซานตาคลาราเคาน์ตี้เมื่อวันที่ 29 ส.ค. รามิเรซถูกกำหนดให้เข้าสู่การพิจารณาคดีครั้งต่อไปในวันที่ 28 ต.ค. จนกว่าจะถึงตอนนั้นเขาจะถูกควบคุมตัวโดยไม่มีการประกันตัวตามเอกสารของศาล

“ฉันไม่คิดว่ามันจะมีจุดจบจนกว่าเราจะมีคำตัดสิน” มอร์ริสกล่าว “การปิดฉากของฉันคือการให้อภัย แต่คุณจะให้อภัยได้อย่างไร ถ้าไม่มีใครสารภาพหรือสำนึกผิด”