การศึกษาผู้ป่วยมะเร็ง 11,000 ราย เผยให้เห็นยีนทางพันธุกรรม 42 ตัว ซึ่งทำให้บุคคลมีแนวโน้มที่จะเกิดการกลายพันธุ์ในจำนวนที่มากขึ้น ซึ่งสัมพันธ์กับความน่าจะเป็นที่จะเป็นมะเร็งมากขึ้น การวิจัยอาจนำไปสู่การป้องกันส่วนบุคคลและ/หรือกลยุทธ์การตรวจหาในระยะเริ่มต้นที่ประเมินความเสี่ยงทางพันธุกรรมของผู้ป่วยในการเป็นมะเร็งชนิดต่างๆ

การกลายพันธุ์เกิดขึ้นในเนื้อเยื่อและอวัยวะต่างๆ ของแต่ละบุคคล การกลายพันธุ์ของโซมาติกเกิดขึ้นในเซลล์ที่ไม่ก่อให้เกิดลูกหลานและจะไม่ส่งต่อไปยังรุ่นต่อๆ ไป เกิดจากปัจจัยหลายอย่าง เช่น อายุและการสูบบุหรี่ การกลายพันธุ์ของโซมาติกเป็นสาเหตุหลักของโรคมะเร็งและยังมีบทบาทในโรคอื่นๆ ลักษณะทางพันธุกรรมทางพันธุกรรมที่จูงใจให้บุคคลมีลักษณะเฉพาะ การกลายพันธุ์ของร่างกายในเนื้อเยื่อ คนที่มีอัตราการกลายพันธุ์สูงในอวัยวะมีแนวโน้มที่จะเกิดการกลายพันธุ์ในยีนมะเร็งที่สำคัญ ซึ่งอาจเพิ่มความเสี่ยงของการเกิดเนื้องอก ก่อนหน้านี้นักวิจัยได้อธิบายกลไกการถ่ายทอดทางพันธุกรรมที่จูงใจให้บุคคลเป็นมะเร็ง แม้ว่าเนื้องอกจำนวนมากจะไม่มีคำอธิบายทางพันธุกรรมที่ชัดเจน เป็นไปได้ว่าความเสี่ยงต่อมะเร็งอาจเป็นผลมาจากการเปลี่ยนแปลงสเปกตรัมของการกลายพันธุ์ของโซมาติกประเภทต่างๆ ซึ่งเป็นสาเหตุทั่วไปของมะเร็ง