ผู้เชี่ยวชาญกล่าวว่า การเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศเป็นผู้ต้องสงสัยหลักในการตายจำนวนมากของปูหิมะในอลาสก้า ผู้เชี่ยวชาญกล่าว หลังจากที่รัฐได้ดำเนินการตามขั้นตอนที่ไม่เคยเกิดขึ้นมาก่อนในการยกเลิกการเก็บเกี่ยวในฤดูกาลนี้เพื่อรักษาสายพันธุ์

จากการสำรวจประจำปีของพื้นทะเลแบริ่งที่ดำเนินการโดย National Oceanic and Atmospheric Administration ประมาณการสำหรับจำนวนกุ้งทั้งหมดลดลงเหลือประมาณ 1.9 พันล้านในปี 2022 ลดลงจาก 11.7 พันล้านในปี 2018 หรือลดลงประมาณ 84 เปอร์เซ็นต์

เป็นครั้งแรกที่กรมประมงและเกมอลาสก้าประกาศว่าฤดูกาลปูหิมะในทะเลแบริ่งจะยังคงปิดให้บริการในปี 2565-2566 โดยกล่าวว่าความพยายามในแถลงการณ์จะต้องหันไปใช้ “การอนุรักษ์และการสร้างใหม่ตามสภาพของหุ้น” การประมงของรัฐผลิตอาหารทะเล 60% ของประเทศ

สายพันธุ์นี้ยังพบได้ในทะเลชุคชีและโบฟอร์ตทางตอนเหนือทางเหนือ แต่พวกมันไม่ได้เติบโตจนมีขนาดที่สามารถตกปลาได้ที่นั่น

Erin Fedewa นักชีววิทยาทางทะเลของศูนย์วิทยาศาสตร์การประมงอลาสก้า บอกกับ AFP ว่าตัวเลขที่น่าตกใจที่เห็นในวันนี้เป็นผลมาจากคลื่นความร้อนในปี 2018 และ 2019

“แหล่งที่อยู่อาศัยของน้ำเย็นที่พวกเขาต้องการแทบไม่มีอยู่เลย ซึ่งแสดงให้เห็นว่าอุณหภูมิเป็นตัวการสำคัญในการลดจำนวนประชากร” เธอกล่าว

ตามข้อมูลของ National Oceanic and Atmospheric Administration อะแลสกาเป็น รัฐที่ร้อนที่สุดในประเทศและสูญเสียน้ำแข็งไปหลายพันล้านตันในแต่ละปี ซึ่งสำคัญสำหรับปูที่ต้องการน้ำเย็นเพื่อเอาชีวิตรอด

Ben Daly นักวิจัยจาก ADF&G บอกกับ CBS Newsว่า“สภาพแวดล้อมกำลังเปลี่ยนแปลงอย่างรวดเร็ว “เราได้เห็นสภาพอากาศที่อบอุ่นในทะเลแบริ่งในช่วงสองสามปีที่ผ่านมา และเราเห็นการตอบสนองในสายพันธุ์ที่ดัดแปลงด้วยความเย็น ดังนั้นจึงค่อนข้างชัดเจนว่าสิ่งนี้มีความเกี่ยวข้องกัน มันเป็นนกขมิ้นในเหมืองถ่านหินสำหรับสายพันธุ์อื่นๆ ที่ ต้องการน้ำเย็น”

ในอดีตเป็นทรัพยากรที่อุดมสมบูรณ์ในทะเลแบริ่ง การสูญเสียของพวกมันถือเป็นจุดศูนย์กลางของการหยุดชะงักของระบบนิเวศ

มีความคิดที่จะมีหลายวิธีที่อุณหภูมิที่อุ่นขึ้นทำให้สายพันธุ์หมดลง

การศึกษาชี้ให้เห็นถึงความชุกของโรคปูขมที่สูงขึ้นเมื่ออุณหภูมิสูงขึ้น

สัตว์จำพวกครัสเตเชียนที่ได้รับการตั้งชื่อตามความรักในน้ำเย็นนั้น ยังอยู่ภายใต้ความเครียดจากการเผาผลาญที่มากขึ้นในแหล่งน้ำอุ่นที่อุ่นกว่า ซึ่งหมายความว่าพวกมันต้องการพลังงานมากขึ้นเพื่อที่จะมีชีวิตอยู่

Fedewa กล่าวว่า “สมมติฐานที่ใช้งานได้ในขณะนี้คือปูที่หิวโหย พวกเขาไม่สามารถตอบสนองต่อความต้องการในการเผาผลาญได้

โดยเฉพาะปูหิมะตัวเล็กต้องการอุณหภูมิต่ำเพื่อซ่อนตัวจากนักล่าหลัก ปลาค็อดในมหาสมุทรแปซิฟิก และอุณหภูมิในภูมิภาคที่ปกติแล้วตัวอ่อนจะอาศัยอยู่เพิ่มขึ้นจาก 1.5 องศาเซลเซียสในปี 2560 เป็น 3.5 องศาเซลเซียสในปี 2561 (35 องศาฟาเรนไฮต์เป็น 38 องศาฟาเรนไฮต์) การศึกษาที่บ่งชี้ว่า 3C อาจเป็นเกณฑ์ที่สำคัญ

การวิจัยเพิ่มเติมกำลังดำเนินการอยู่ และผลการวิจัยควรได้รับการตีพิมพ์เร็วๆ นี้ แต่ในระหว่างนี้ “ทุกสิ่งชี้ให้เห็นถึงการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศจริงๆ” Fedewa กล่าว

“นี่เป็นช่วงเวลาที่ไม่เคยเกิดขึ้นมาก่อนและเป็นปัญหาอย่างแท้จริงสำหรับการประมงปูที่เป็นสัญลักษณ์ของอลาสก้า และสำหรับชาวประมงที่ทำงานหนักและชุมชนที่ต้องพึ่งพาพวกเขา” เจมี่ โกเอน ผู้อำนวยการบริหารของอะแลสกา แบริง ซี แคร็บเบอร์ส กล่าวในแถลงการณ์ โดยคร่ำครวญว่าปูรุ่นที่สองและสาม – ครอบครัวประมง “จะเลิกกิจการ”

อุตสาหกรรมนี้ยังได้รับผลกระทบจากการยกเลิกการทำประมงปูราชาแดงในอ่าวบริสตอลเป็นปีที่สองติดต่อกัน

Fedewa ยังตั้งข้อสังเกตอีกว่าการจับปลามากเกินไปไม่ใช่ปัจจัยใหญ่ในการล่มสลายของประชากรปูหิมะ

การตกปลากำจัดเฉพาะตัวผู้โตเต็มวัยเท่านั้น เธอกล่าว “และเราได้เห็นการลดลงเหล่านี้ในปูหิมะทุกขนาด ซึ่งแนะนำจริงๆ ว่าตัวขับเคลื่อนสิ่งแวดล้อมจากล่างขึ้นบนกำลังเล่นอยู่”

ปูหิมะอลาสก้าเพศผู้สามารถมีความกว้างของเปลือกหอยได้ถึงหกนิ้ว (15 เซนติเมตร) แต่ตัวเมียแทบจะไม่โตเกินสามนิ้ว ตามข้อมูลของ NOAA

ในข่าวดี การสำรวจในปีนี้พบว่าปูที่ยังไม่บรรลุนิติภาวะเพิ่มขึ้นอย่างมีนัยสำคัญเมื่อเทียบกับปีที่แล้ว แต่จะใช้เวลาสี่หรือห้าปีก่อนที่ปูตัวผู้จะโตเป็นขนาดที่จับได้

หลังจากหลายปีที่เกิดคลื่นความร้อน อุณหภูมิได้กลับสู่สภาวะปกติ และ “ความหวังคือการปล่อยให้ปูโดยไม่มีใครแตะต้องจะทำให้พวกมันสามารถสืบพันธุ์ได้ จะไม่มีการตาย และเราสามารถปล่อยให้กุ้งพยายามฟื้นตัวได้” Fedewa กล่าว

Gabriel Prout ซึ่งธุรกิจประมงที่เกาะ Kodiak อาศัยประชากรปูหิมะเป็นอย่างมาก บอกกับ CBS News ว่าจำเป็นต้องมีโครงการบรรเทาทุกข์สำหรับชาวประมง เช่นเดียวกับโครงการสำหรับเกษตรกรที่ประสบกับความล้มเหลวในการเพาะปลูก หรือชุมชนที่ได้รับผลกระทบจากพายุเฮอริเคนหรือน้ำท่วม

เมื่อถูกถามถึงสิ่งที่ชาวประมงสามารถทำได้ในสถานการณ์นี้ เนื่องจากอาชีพการงานของพวกเขาขึ้นอยู่กับมหาสมุทร Prout ตอบว่า “หวังและอธิษฐาน ฉันเดาว่านั่นเป็นวิธีที่ดีที่สุดที่จะพูด”