อะแลสกากำลังเผชิญกับสภาพอากาศที่อันตรายในขณะที่เศษไต้ฝุ่นเมอร์บอกเคลื่อนตัวไปยังภูมิภาคทะเลแบริ่ง นักพยากรณ์คาดการณ์ว่าพายุซึ่งจะเริ่มโจมตีในวันศุกร์นี้ อาจทำให้เกิดน้ำท่วม “อาจเป็นประวัติศาสตร์” โดยพื้นที่ชายฝั่งทะเลบางแห่งมีระดับน้ำสูงกว่าระดับน้ำสูงปกติถึง 11 ฟุต

“แบบจำลองล่าสุดแสดงให้เห็นคลื่นชายฝั่งที่สูงกว่าพายุในเดือนพฤศจิกายน 2554 ซึ่งทำให้เกิดน้ำท่วมครั้งใหญ่ในพื้นที่” กรมอุตุนิยมวิทยาแห่งชาติคาดการณ์ในเช้าวันศุกร์และเสริมว่าน้ำท่วมอาจเป็น “ประวัติศาสตร์ที่อาจเกิดขึ้น”

“นี่เป็นพายุอันตรายที่จะทำให้เกิดน้ำท่วมบริเวณชายฝั่งทางตอนใต้ของช่องแคบแบริ่ง โดยมีระดับน้ำสูงกว่าระดับที่เคยพบเห็นในรอบเกือบ 50 ปี” บริการดังกล่าว ระบุ

รัฐคาดว่าจะเห็นลมพายุเฮอริเคนที่มีลมกระโชกได้ถึง 90 ไมล์ต่อชั่วโมงตามบริการและความสูงของคลื่นสูงถึง 48 ฟุต น้ำท่วมชายฝั่งอาจเกิน 12 ฟุตเหนือแผ่นดินใหญ่ทางตะวันตก พื้นที่อื่น ๆ สามารถเห็นลมกระโชกแรงระหว่าง 40 ถึง 80 ไมล์ต่อชั่วโมงระหว่างคืนวันศุกร์ถึงวันเสาร์ทั้งนี้ขึ้นอยู่กับสถานที่ ความกังวลหลักตามบริการคือ น้ำท่วม ความเสียหายของโครงสร้าง และสายไฟที่พัง

ชายฝั่งตะวันตกของอลาสก้าส่วนใหญ่อยู่ภายใต้การเตือนและเฝ้าระวังแล้ว พื้นที่ทั้งหมดตามแนวชายฝั่งตั้งแต่ Quinhagak ถึง Point Hope อยู่ภายใต้น้ำท่วมบริเวณชายฝั่งและคำเตือนลมแรงสูง ในขณะที่ Cape Lisburne และพื้นที่ชายฝั่งทางตอนเหนือที่ทอดยาวไปถึงทะเลสาบ Teshekpuk อยู่ภายใต้การเฝ้าระวังน้ำท่วมบริเวณชายฝั่ง ในเมือง Nome ระดับน้ำจะสูงถึง 11 ฟุตเหนือระดับน้ำขึ้นปกติ และนายกเทศมนตรีของเมืองกล่าวเมื่อวันพฤหัสบดีว่าผู้อยู่อาศัยใน Belmont Point ควร ” เตรียมพร้อมสำหรับการอพยพที่อาจเกิดขึ้น”

ใน Golovin ระดับน้ำอาจสูงกว่าปกติถึง 13 ฟุต สำนักงาน Anchorage ของ National Weather Service กล่าวว่าความชื้นโดยรวมของพายุนั้น “ค่อนข้างรุนแรง” โดยมีความชื้นเพียงพอซึ่งเท่ากับ “200 ถึง 300% ของปกติ”

กรมอุตุนิยมวิทยาแห่งชาติ (National Weather Service) กล่าว คาดว่าจะเกิดไฟฟ้าดับในวงกว้าง และระดับน้ำที่เลวร้ายที่สุดคาดว่าจะเกิดขึ้นในวันเสาร์นี้
Rick Thoman ผู้เชี่ยวชาญด้านสภาพอากาศที่ศูนย์การประเมินและนโยบายสภาพภูมิอากาศอลาสก้ากล่าวว่าสถานการณ์ดังกล่าวเป็น “สถานการณ์น้ำท่วมชายฝั่งในกรณีที่เลวร้ายที่สุด” สำหรับชายฝั่งทะเลแบริ่ง พายุขยาย”ประมาณ 500 ไมล์ ในทุกทิศทางจากจุดศูนย์กลางต่ำ” สำนักงานบริการสภาพอากาศของแองเคอเรจรายงาน

“เรื่องนี้ร้ายแรงมาก ในบางชุมชนมีโอกาสเกิดน้ำท่วมชายฝั่งครั้งใหญ่ที่สุดในรอบ 50 ปี” โธมานกล่าว ซึ่งสะท้อนคำเตือนของกรมอุตุนิยมวิทยาแห่งชาติ

นักอุตุนิยมวิทยา Ed Plumb บอกสำนักข่าวที่เกี่ยวข้องว่าพายุจะเป็น “พายุที่ลึกที่สุดหรือรุนแรงที่สุดที่เราเคยเห็นในเดือนกันยายน” ซึ่งเป็นข้อเท็จจริงที่ทำให้มัน “เป็นพายุที่ค่อนข้างผิดปกติ”