เมื่อเราลง จอดที่ Malé เมืองหลวงของ มัลดีฟส์ความตื่นเต้นของฉันสำหรับการเดินทางข้างหน้าก็ถูกขัดขวางโดยเที่ยวบิน 20 ชั่วโมงจากนิวยอร์ก ความเพ้อเข้ามาและทั้งหมดที่ฉันต้องการก็คือแนวนอน โชคดีที่โรงแรมของเราWaldorf Astoria Maldives Ithaafushiต้อนรับแขกจากเที่ยวบินที่ยาวนานเหล่านี้ทุกวัน ดังนั้นทีมจึงมีแผน

เราถูกพาตัวจากโถงผู้โดยสารขาเข้าไปยังท่าเทียบเรือซึ่งมีเรือยอทช์ลำหนึ่งของรีสอร์ท จอด รออยู่ ใช้เวลาเดินทาง 45 นาทีเพื่อไปยังที่พัก ดังนั้นเราจึงนั่งดื่ม Veuve Clicquot สักแก้วและดื่มด่ำกับทิวทัศน์มหาสมุทรอันกว้างไกล เรือยอทช์มีห้องนอนหลายห้องพร้อมผ้าปูเตียงที่สะอาดและรองเท้าแตะแสนสบาย ซึ่งตรงกับที่ฉันฝันไว้เมื่อไม่กี่นาทีก่อนหน้านี้ แต่โดยธรรมชาติแล้ว เมื่อเห็นว่านี่เป็นเรือที่ดีที่สุดที่ฉันเคยนั่งมา อาการเจ็ตแล็กของฉันก็หายทันที และสิ่งสุดท้ายที่ฉันอยากทำคือไปนอน

ทิวทัศน์ภายนอกของอาคารเหนือน้ำ
Waldorf Astoria Maldives Ithaafushi ได้รับการเสนอชื่อให้เป็นรีสอร์ทที่ดีที่สุดในเอเชียโดยผู้อ่านTravel + Leisure ใน ปี2022 World’s Best Awards ผู้ลงคะแนนบรรยายสถานที่นี้ว่า “น่าจดจำ” และ “รีสอร์ทหรูที่ดีที่สุดในมหาสมุทรอินเดีย” หลังจากใช้เวลาสองสามวันที่นั่น ฉันก็ต้องตกลง

เมื่อเช็คอินที่วิลล่าริมชายหาดของเรา มีสิ่งหนึ่งที่ทำให้ฉันประหลาดใจนั่นคือขนาด ด้วยพื้นที่มากกว่า 2,500 ตารางฟุต ที่จริงแล้วเป็นหนึ่งในตัวเลือกที่พักขนาดเล็กของโรงแรม มีสระว่ายน้ำและชายหาดส่วนตัว ระเบียงไม้พร้อมเก้าอี้นั่งเล่น และพื้นที่สวนเขียวชอุ่ม เรามีกันแค่ 2 คน แต่เรามีพื้นที่กลางแจ้งมากพอที่จะเลี้ยงแขกได้ 200 คน (นั่นอาจจะเป็นการพูดเกินจริงแต่แทบจะไม่มีเลย)

ฉันจำคำพูดของผู้ลงคะแนนรางวัล World’s Best Awards อีกคนหนึ่งที่อ่านว่า “มอบห้องสแตนดาร์ดที่ดีที่สุดที่ฉันเคยเห็นมา” ทุกอย่างเริ่มมีเหตุผล

ผู้หญิงในสระกับตะกร้าใส่อาหารและเปลญวนบนชายหาดระหว่างต้นปาล์มสองต้น
ตัวเลือกห้องพัก อื่นๆได้แก่ วิลล่าเหนือน้ำคลาสสิก วิลล่าแนวปะการัง (ลูกผสมที่มีทางเข้าบนชายหาดและดาดฟ้าเหนือน้ำด้านหลัง) วิลล่า Stella Maris สองระดับ (ตั้งอยู่กลางมหาสมุทรและเข้าถึงได้ทางเรือเท่านั้น) และเกาะส่วนตัวพร้อมเก้าห้องนอนและห้าสระ

ไม่ว่าคุณจะเลือกแบบใด ทุกห้องมีประตูกระจกบานเลื่อนที่เปลี่ยนห้องสวีทให้เป็นพื้นที่ใช้สอยในร่มและกลางแจ้ง อ่างแช่ตัวที่มองเห็นชายหาดหรือมหาสมุทร และการตกแต่งที่มีสไตล์คล้ายกับบ้านริมชายหาดสุดหรู นอกจากนี้ คุณยังได้รับมอบหมายเจ้าหน้าที่ดูแลแขกส่วนตัวเพื่อช่วยเหลือในสิ่งที่คุณอาจต้องการ รวมถึงการสั่งซื้อจากเมนูหมอนของโรงแรม ซึ่งมีให้เลือกทั้งรูปทรงและความแน่น

อีกสิ่งหนึ่งที่คุณอาจต้องการให้เจ้าหน้าที่อำนวยความสะดวกช่วยเหลือก็คือการจองร้านอาหารที่แตกต่างกัน 11 แห่งของรีสอร์ท ใช่แล้ว มีร้านอาหาร 11 แห่งที่แตกต่างกันในที่พัก หมายความว่าคุณสามารถอยู่ได้นานกว่าหนึ่งสัปดาห์และรับประทานอาหารใหม่ๆ ทุกคืน

คุณสามารถลิ้มลองอาหารเซี่ยงไฮ้ได้ที่Li Longบาร์บีคิวที่ได้รับแรงบันดาลใจจากออสเตรเลียที่The Ledge by Dave Pyntและอาหารตะวันออกกลางที่Yasmeen สำหรับฉัน อาหารที่โดดเด่นที่สุดคืออาหารญี่ปุ่นร่วมสมัยที่Zuma ที่มีชื่อเสียงระดับโลก ซึ่งเปิดด่านหน้าของมัลดีฟส์ที่ Waldorf เมื่อฤดูร้อนที่ผ่านมา

ทางเข้า Zuma เป็นอุโมงค์ไม้ที่ยาวและแคบ ชวนให้นึกถึงป่าไผ่ญี่ปุ่น อย่างไรก็ตาม ไม่เหมือนป่าไผ่ตรงที่บรรยากาศไม่ได้เงียบสงบ มันมีชีวิตชีวาและเป็นไฟฟ้า มีพลังงานเหมือนเมืองที่แทบจะหาไม่ได้ในวันหยุดบนเกาะที่เงียบสงบ เคาน์เตอร์ซูชิคือความบันเทิงในตัวเอง โดยมีเชฟผู้เชี่ยวชาญคอยปั้นซูชิม้วนให้อย่างง่ายดาย

เมนูมีรายการต่างๆ เช่น ปลากะพงแล่บางกับส้มยูซุ (ของโปรดส่วนตัวของฉัน) น้ำมันเห็ดทรัฟเฟิลและไข่ปลาแซลมอน ล็อบสเตอร์ย่าง และเนื้อสันในรสเผ็ดกับงา มันอร่อยเท่าที่มันฟัง

หาก คุณยังไม่ได้จอง วิลล่าสุดหรูและร้านอาหารระดับโลก กิจกรรมที่หลากหลายอาจปิดดีลได้ มีทั้งการดำน้ำลึก พาราเซล เจ็ทสกี ทัวร์เรือท้องกระจก ตกปลา และปาร์ตี้ระบายสีและจิบน้ำ เป็นต้น นอกจากนี้ สปายังมีทรีตเมนต์แทบทุกอย่างที่คุณนึกออก รวมถึงบริการที่คุณอาจไม่เคยได้ยินมาก่อน เช่น วารีบำบัด ซึ่งโดยพื้นฐานแล้วก็คือการนวดทั่วร่างกายโดยใช้เครื่องพ่นสระว่ายน้ำที่มีเทคโนโลยีสูง

เมื่อดูรายชื่อรีสอร์ทที่ดีที่สุดในเอเชีย ที่พักชั้นนำนั้นโดดเด่นด้วยธรรมชาติที่สวยงามจนแทบหยุดหายใจ ทำให้ผู้เข้าพักรู้สึกเหมือนได้หลบหนีไปยังอีกโลกหนึ่ง และนั่นคือความรู้สึกที่ฉันได้รับที่ Waldorf Astoria Maldives Ithaafushi เมื่อเราล่องเรือจากรีสอร์ทกลับไปที่มาเล่ในวันสุดท้ายของเรา มันให้ความรู้สึกเหมือนเราได้กลับเข้าสู่ชีวิตอีกครั้งหลังจากทิ้งมันไว้เบื้องหลังชั่วขณะหนึ่ง