สหรัฐฯ ทำการบินเครื่องบินทิ้งระเบิดที่มีสมรรถนะด้านนิวเคลียร์และเครื่องบินไอพ่นล่องหนขั้นสูงในการแสดงแสนยานุภาพต่อเกาหลีเหนือเมื่อวันอังคาร ขณะที่น้องสาวผู้มีอำนาจของผู้นำเกาหลีเหนือ คิม จอง อึน เย้ยหยันข้อสงสัยเกี่ยวกับกำลังทหารในประเทศของเธอและขู่ว่า การทดสอบขีปนาวุธข้ามทวีปเต็มพิสัย

การติดตั้งเครื่องบินทิ้งระเบิด B-52 ของสหรัฐฯ และเครื่องบินขับไล่ล่องหน F-22 สำหรับการซ้อมรบร่วมกับเครื่องบินรบของเกาหลีใต้ เป็นส่วนหนึ่งของข้อตกลงที่จะปกป้องเกาหลีใต้ด้วยวิธีการที่มีอยู่ทั้งหมด รวมถึงนิวเคลียร์ กระทรวงกลาโหมเกาหลีใต้ระบุ

การฝึกซ้อม ซึ่งรวมถึงเครื่องบินขับไล่ F-35 และ F-15 จากเกาหลีใต้ เกิดขึ้นในน่านน้ำทางตะวันตกเฉียงใต้ของเกาะเชจู กระทรวงฯ ระบุ เครื่องบินไอพ่น F-22 ของสหรัฐถูกนำไปประจำการในเกาหลีใต้เป็นครั้งแรกในรอบ 4 ปี และจะประจำการตลอดสัปดาห์นี้เพื่อฝึกกับกองกำลังเกาหลีใต้

การฝึกซ้อมมีขึ้นหลังจากเกาหลีเหนืออ้างว่าได้ส่งดาวเทียมทดสอบสำหรับการพัฒนาดาวเทียมสอดแนมทางทหารดวงแรกของตน และทดสอบมอเตอร์เชื้อเพลิงแข็งเพื่อใช้กับขีปนาวุธข้ามทวีปที่เคลื่อนที่ได้มากขึ้นในช่วงหลายวันที่ผ่านมา

เกาหลีเหนือได้ยิงขีปนาวุธเป็นจำนวนมากเป็นประวัติการณ์ในปีนี้ เพื่อเป็นการเตือนถึงการซ้อมรบทางทหารระหว่างสหรัฐฯ และเกาหลีใต้ครั้งก่อนๆ ที่เกาหลีเหนือมองว่าเป็นการซ้อมการรุกราน มีความกังวลว่าอาจตอบสนองต่อการฝึกทางอากาศครั้งล่าสุดของพันธมิตรด้วยการทดสอบขีปนาวุธรอบใหม่

เมื่อวันอังคารที่ผ่านมา คิม โยจอง น้องสาวของคิม ใช้คำดูถูกเหยียดหยาม เช่น “ดูหมิ่นอย่างร้ายกาจ” “ขยะแขยง” และ “สุนัขเห่า” เมื่อเธอปฏิเสธการประเมินจากภายนอกที่สงสัยเกี่ยวกับการพัฒนาดาวเทียมสอดแนมของเกาหลีเหนือ – ขีปนาวุธระยะไกล

เกาหลีเหนือกล่าวว่าการยิงจรวดในวันอาทิตย์เป็นการทดสอบระบบสำหรับดาวเทียมสอดแนมทางทหารดวงแรก และปล่อยภาพถ่ายความละเอียดต่ำ 2 ภาพของเมืองในเกาหลีใต้เมื่อมองจากอวกาศ ผู้เชี่ยวชาญพลเรือนบางคนในเกาหลีใต้และที่อื่น ๆ กล่าวว่าภาพถ่ายเหล่านี้หยาบเกินไปสำหรับวัตถุประสงค์ในการสอดแนม และการยิงครั้งนี้น่าจะเป็นการปกปิดเทคโนโลยีขีปนาวุธของเกาหลีเหนือ กองทัพเกาหลีใต้คงเกาหลีเหนือยิงขีปนาวุธพิสัยกลางสองลูก

คิมโยจองกล่าวว่าดาวเทียมทดสอบมีกล้องเชิงพาณิชย์เพราะไม่มีเหตุผลที่จะใช้กล้องความละเอียดสูงราคาแพงสำหรับการทดสอบแบบช็อตเดียว เธอกล่าวว่าเกาหลีเหนือใช้ขีปนาวุธเก่า 2 ลูกเป็นยานปล่อยอวกาศ

“พวกเขาไม่คิดว่าการประเมินของพวกเขาไม่เพียงพอและไม่รอบคอบเกินไป ที่พวกเขาแสดงความคิดเห็นเกี่ยวกับความสามารถในการพัฒนาดาวเทียมของเราและการเตรียมการที่เกี่ยวข้องด้วยภาพถ่ายเพียงสองภาพที่เราตีพิมพ์ในหนังสือพิมพ์ของเรา” Kim Yo Jong เจ้าหน้าที่อาวุโสของพรรคแรงงาน กล่าวในถ้อยแถลงที่เผยแพร่ผ่านสื่อของรัฐ

ดาวเทียมสอดแนมเป็นหนึ่งในระบบอาวุธไฮเทคหลายระบบที่ Kim Jong Un สาบานว่าจะได้มันมาเพื่อรับมือกับสิ่งที่เขาเรียกว่าความเป็นปรปักษ์ของสหรัฐฯ อาวุธอื่นๆ ที่คิมต้องการสร้าง ได้แก่ ขีปนาวุธหลายหัวรบ ขีปนาวุธระยะไกลเชื้อเพลิงแข็ง ขีปนาวุธนิวเคลียร์ใต้น้ำ เรือดำน้ำพลังงานนิวเคลียร์ และขีปนาวุธความเร็วเหนือเสียง ผู้เชี่ยวชาญบางคนกล่าวว่า ในที่สุดแล้ว เกาหลีเหนือจะใช้ระบบอาวุธที่ทันสมัยเช่นนี้และคลังแสงนิวเคลียร์ที่ขยายใหญ่ขึ้น เพื่อกดดันให้สหรัฐฯ ชนะการผ่อนปรนมาตรการคว่ำบาตรและข้อยอมผ่อนปรนอื่นๆ

พี่สาวของคิมปฏิเสธการประเมินของรัฐบาลเกาหลีใต้ที่ว่าเกาหลีเหนือยังคงมีอุปสรรคทางเทคโนโลยีที่สำคัญเหลืออยู่ที่จะต้องเอาชนะในการทำงานของ ICBM ที่สามารถไปถึงแผ่นดินใหญ่ของสหรัฐฯ ได้ เช่น ความสามารถในการปกป้องหัวรบจากสภาวะที่รุนแรงของการกลับเข้าสู่ชั้นบรรยากาศ

คิม โยจอง ตั้งคำถามว่าเกาหลีเหนือสามารถรับข้อมูลจากหัวรบได้อย่างไรจนกระทั่งพวกเขาลงจอดในพื้นที่เป้าหมายในมหาสมุทรในการยิงครั้งก่อน หากประเทศขาดเทคโนโลยีการกลับเข้าประเทศอย่างแท้จริง

“ฉันคิดว่าเป็นการดีกว่าสำหรับพวกเขาที่จะหยุดพูดเรื่องไร้สาระ ทำตัวให้รอบคอบ และคิดทบทวนให้ดี” เธอกล่าว

เกาหลีเหนือมีคลังแสงขีปนาวุธติดอาวุธนิวเคลียร์ที่เชื่อถือได้หรือไม่นั้นเป็นที่มาของการถกเถียง แต่เกาหลีเหนือโต้แย้งการทดสอบขีปนาวุธที่สามารถเข้าถึงสหรัฐฯ ซ้ำแล้วซ้ำเล่า และพันธมิตรก็ยืนยันว่าหัวรบสามารถรอดพ้นจากการกลับเข้าสู่ชั้นบรรยากาศและความท้าทายอื่นๆ ได้

การทดสอบ ICBM ทั้งหมดของเกาหลีเหนือดำเนินการในมุมสูงชันเพื่อหลีกเลี่ยงประเทศเพื่อนบ้าน ผู้เชี่ยวชาญบางคนกล่าวว่าหากไม่มีการยิงวิถีกระสุนมาตรฐานของ ICBM ก็ไม่สามารถรับประกันความน่าเชื่อถือของอาวุธเกาหลีเหนือได้

เมื่อสัมผัสกับข้อสงสัยเหล่านั้น คิม โยจองเสนอว่าเกาหลีเหนืออาจยิง ICBM ในวิถีปกติ ซึ่งเป็นการยิงที่อาจถือเป็นการยั่วยุสหรัฐฯ ที่ใหญ่กว่ามาก เนื่องจากอาวุธจะบินไปยังมหาสมุทรแปซิฟิก

“ฉันสามารถไขข้อสงสัยของพวกเขาเกี่ยวกับเรื่องนี้ได้ พวกเขาจะจดจำได้ทันทีหากเราเปิดตัว ICBM ด้วยวิธีการยิงมุมจริงโดยตรง” Kim Yo Jong กล่าว

คิมซึ่งมีตำแหน่งอย่างเป็นทางการคือรองผู้อำนวยการแผนกของคณะกรรมการกลางของพรรคแรงงาน ถือเป็นเจ้าหน้าที่ที่มีอิทธิพลมากที่สุดในเกาหลีเหนือรองจากพี่ชายของเธอ ตามรายงานของหน่วยสืบราชการลับของเกาหลีใต้

ลิม ซูซุก โฆษกกระทรวงการต่างประเทศเกาหลีใต้ เรียกคำขู่ของเธอเกี่ยวกับการเปิดตัว ICBM แบบวิถีโคจรมาตรฐานว่า “น่าเสียใจมาก” เขาบอกกับนักข่าวว่าความทะเยอทะยานด้านนิวเคลียร์ของเกาหลีเหนือรังแต่จะทำให้ความโดดเดี่ยวระหว่างประเทศยิ่งทวีความรุนแรงขึ้น และทำให้ปัญหาทางเศรษฐกิจของประชาชนแย่ลงไปอีก

เกาหลีเหนือเป็นหนึ่งในประเทศที่ถูกคว่ำบาตรอย่างหนักที่สุดในโลกเนื่องจากโครงการนิวเคลียร์และขีปนาวุธ แต่ Kim Yo Jong กล่าวเมื่อวันอังคารว่าเกาหลีเหนือมุ่งมั่นที่จะเพิ่มการป้องกันโดยมีค่าใช้จ่ายทั้งหมด

“เราแสดงจุดยืนชัดเจนว่าเราจะไม่เป็นผู้ชมเฉย ๆ ต่อความพยายามใด ๆ ที่จะละเมิดสิทธิอันชอบธรรมของรัฐอธิปไตย แต่จะใช้สิทธิที่มีขอบเขตของเราและเอาคืนพวกเขาโดยเสี่ยงต่อชีวิตหากจำเป็น” เธอกล่าว