เมื่อหลายปีก่อน ฉันเลิกดื่มแอลกอฮอล์เป็นเวลาหนึ่งเดือน และรู้สึกประทับใจกับตัวเองมาก ฉันรู้สึกว่าตัวเองถอดรหัสดาวินชีได้ แน่นอน เมื่อครบ 30 วันตามอำเภอใจแล้ว ฉันก็กลับไปดื่มแบบปกติในทันที “เกือบทุกคืน” ฉันไม่ได้คิดถึงเรื่องนี้อีกเลยจนกระทั่งเมื่อ 5 ปีที่แล้ว เมื่ออาการปวดหัวที่จู้จี้และการล้างหน้าในช่วงวัยหมดประจำเดือนทำให้ฉันเลิกล้มความตั้งใจ

ฉันแทบจะไม่ได้ดื่มเลยตั้งแต่นั้นมา Dry January และ Sober October ก็เลยผ่านไป อย่างไรก็ตาม หลังซึ่งระดมทุนสำหรับ Macmillan Cancer Support โดยขอให้ผู้คนเลิกดื่มเหล้าเพื่อแลกกับการเป็นสปอนเซอร์ กำลังเตรียมพร้อมสำหรับเดือนกันชน เนื่องจากหลายๆ คนให้ความสนใจที่จะดื่มมากเกินไปในช่วงค่ำคืนอันยาวนานของการปิดเมือง

เมื่อเร็ว ๆ นี้ Diageo ซึ่งเป็นบริษัทเครื่องดื่มแอลกอฮอล์คาดการณ์ว่าภายในสิ้นปี 2022 อุตสาหกรรมเครื่องดื่มแอลกอฮอล์ในสหราชอาณาจักรจะมีมูลค่า 46.7 พันล้านปอนด์ โดยมีผู้บริโภคทั่วไปประมาณ 29.2 ล้านคน โดยอาชีพมืออาชีพที่มีอายุมากกว่า 30 ปีดื่มมากที่สุด ตามตัวเลขของรัฐบาลในปี 2020 มีผู้เสียชีวิต 8,974 รายในสหราชอาณาจักรจากสาเหตุเฉพาะแอลกอฮอล์ เพิ่มขึ้น 18.6% จากปี 2019

การศึกษาจำนวนนับไม่ถ้วนแสดงให้เห็นความเชื่อมโยงระหว่างการดื่มมากเกินไปกับโรคมะเร็ง ภาวะหัวใจล้มเหลว และโรคเบาหวาน รวมถึงปัญหาสุขภาพเรื้อรังอื่นๆ

จึงไม่น่าแปลกใจที่พวกเราหลายคนกำลังทบทวนนิสัยการดื่มของเรา แต่การมีสติสัมปชัญญะเป็นเวลาหนึ่งเดือนสร้างความแตกต่างให้กับสุขภาพโดยรวมหรือไม่ หรือผู้ที่ดื่มสุราเป็นประจำเพียงแค่ล้างปัญหาออกไปโดยไม่มีประโยชน์ใดๆ ที่มองเห็นได้

ดร. Catherine Carney จากคลินิกฟื้นฟู Delamere ใน Cheshire กล่าว
“แอลกอฮอล์ยังส่งผลต่อคุณภาพการนอนหลับ ดังนั้นคุณจะมีพลังงานมากขึ้น” ดร.คาร์นีย์กล่าว “การดื่มแอลกอฮอล์เป็นประจำและมากเกินไปอาจส่งผลเสียต่อสุขภาพจิต ในขณะที่ร้อยละ 56 ของสหราชอาณาจักรกล่าวว่าพวกเขาดื่มเครื่องดื่มแอลกอฮอล์เพื่อการผ่อนคลาย แต่ก็เป็นการบรรเทาชั่วคราวเท่านั้น และอาจทำให้สุขภาพจิตโดยรวมของคุณแย่ลง”

เมื่อพูดถึงสุขภาพร่างกาย ดร.คาร์นีย์ กล่าวว่า “การดื่มแอลกอฮอล์ปริมาณมากเป็นระยะเวลานานสามารถเพิ่มความดันโลหิตให้อยู่ในระดับที่ไม่ดีต่อสุขภาพได้” และส่งผลให้เกิดโรคแทรกซ้อนทางสุขภาพตามมา เมื่อคุณเลิกดื่มแอลกอฮอล์ ความดันโลหิตของคุณจะลดลง ซึ่งสามารถช่วยป้องกันภาวะหัวใจล้มเหลว โรคหลอดเลือดสมอง และอาการหัวใจวายได้”

อย่างไรก็ตาม เธอเตือนว่า “การพิสูจน์” ว่าคุณสามารถเลิกบุหรี่ได้ภายในเวลาไม่กี่สัปดาห์ ไม่ได้บ่งบอกถึงความสัมพันธ์ที่ดีกับแอลกอฮอล์เสมอไป “สิ่งนี้ส่งเสริมความคิดเชิงลบที่ว่าถ้าใครซักคนสามารถดื่มแอลกอฮอล์ได้ในช่วงเวลานั้น หมายความว่าพวกเขาไม่มีความสัมพันธ์ที่อันตราย ที่จริงแล้ว พวกเขามีปัญหาเรื่องสาร” เธอกล่าว “นักดื่มสุราอาจใช้เดือนแห่งความสุขุมนี้เป็นข้ออ้างในการดื่มแอลกอฮอล์ในทางที่ผิดในช่วงที่เหลือของปี”

สำหรับบางคน การหยุดพักหนึ่งเดือนเป็นจุดเริ่มต้นของการรีเซ็ตแบบเต็มโค้ชความมั่นใจ Lucy Bakerวัย 46 ปี จากลินคอล์นเชียร์ ยอมแพ้เมื่อสองสามสัปดาห์ก่อนปีนี้ และได้ปรับพฤติกรรมการดื่มของเธอโดยสิ้นเชิง

“ฉันทำงานด้านโฆษณา และเป็นเวลา 18 ปี ชีวิตทางสังคมของฉันเน้นที่แอลกอฮอล์ มันเป็นแค่เรื่องปกติ” เธอกล่าว

เพื่อนที่พยายามจะโค่นล้มอย่างไม่เต็มใจก็ยืนกรานว่า “ไปเถอะ มีอันเดียว…”

“ฉันหยุดเมื่อฉันตั้งครรภ์ แต่กลับไปดื่มเพื่อสังคม” เธอกล่าว สิ่งต่าง ๆ เปลี่ยนไปในวันหยุดเป็น Ibiza ในปีนี้ “ฉันเจอเพื่อนเก่าที่ชอบดื่มเหล้า ซึ่งบอกว่าตอนนี้เขาเมาแล้ว มันสะท้อนจริงๆ เมื่อฉันกลับมาถึงบ้าน ฉันคิดว่า ‘ทำไมฉันยังดื่มอยู่”

ลูซี่ตัดสินใจหยุดเป็นเวลาหนึ่งเดือน “ฉันเริ่มรู้สึกดีจริงๆ ฉันไม่ได้ดื่มมากที่บ้าน แต่ฉันเลือกที่จะหยุดเมื่ออยู่ข้างนอกด้วย ฉันไปงานเลี้ยงไก่และดื่มยาชูกำลัง และไปทำงานสองสามอย่างโดยไม่ต้องดื่มไวน์ขาว ไม่ต้องสงสัยเลยว่าฉันมีอาการเมาค้างจะรู้สึกดีหรือไม่ มันทำให้ฉันประหลาดใจ”

ตอนนี้ ลูซี่ดื่มเป็นบางครั้งมาก และยังมีพลังงานมากขึ้นด้วย “ฉันจะไปยิมให้มากขึ้น ฉันไม่พลาดโดยเฉพาะอาการเมาค้าง ฉันสนับสนุน Sober October อย่างแน่นอน – 10 ปีที่แล้วฉันคิดว่า ‘คุณทำอย่างนั้นเพื่ออะไร’”

GPดร.รอส เพอร์รี่แสดงรายการประโยชน์ของการดื่มเหล้าหนึ่งเดือน “หลังจากดื่มครั้งสุดท้าย ตับเริ่มทำงานล่วงเวลาและตับอ่อนเริ่มผลิตอินซูลินเพิ่มขึ้น” เขากล่าว “การดื่มน้ำมาก ๆ เป็นสิ่งสำคัญ เนื่องจากร่างกายของคุณจะขับสารพิษออกจากตับและไต ดังนั้นคุณจะต้องเข้าห้องน้ำมากขึ้น”

หากคุณรู้สึกไม่ดีขึ้นในทันที เขากล่าวเสริมว่า “ต้องใช้เวลาถึง 72 ชั่วโมงก่อนที่คุณจะรู้สึก ‘ปกติ’ ทางร่างกายและจิตใจ

หลังจากผ่านไปสองสัปดาห์ “คุณน่าจะเห็นน้ำหนักตัวลดลง ถุงใต้ตาลดลง และท้องอืดโดยรวมน้อยลงมาก เช่นเดียวกับผิวที่ใสขึ้น” เขากล่าวต่อ “หลังจากสามสัปดาห์ ความดันโลหิตอาจลดลง ผ่านไป 1 เดือน ผิวและดวงตาจะดูสดใสและชัดเจนขึ้น ไขมันในตับลดลงได้ถึง 15 เปอร์เซ็นต์ ช่วยเพิ่มความสามารถในการล้างสารพิษ

โรคตับที่ไม่รุนแรง เช่น ไขมันพอกตับ สามารถย้อนกลับได้อย่างสมบูรณ์ [ระยะเวลานี้จะขึ้นอยู่กับสถานะของตับและอายุของบุคคลนั้น] เมื่อเวลาผ่านไป หากบุคคลเลิกดื่มแอลกอฮอล์โดยสิ้นเชิง เขาสรุป “เมื่อไม่มีแอลกอฮอล์ในเลือดเป็นเวลาหลายเดือน บ่อยครั้ง เซลล์ตับจะค่อยๆ ซ่อมแซมและกลับสู่สภาพปกติ”

พวกเราส่วนใหญ่รู้สึกว่าเราดื่ม “ปานกลาง” แต่ที่ปรึกษาและผู้แต่ง Sober on a Drunk Planet, Sean Gay พบว่าการดื่มของเขานั้นควบคุมไม่ได้และหยุดที่ 31

“สังคมเรากำหนดเงื่อนไขให้เชื่อว่าการดื่มและอาการเมาค้างนั้น ‘สนุก’” เขากล่าว “แต่สำหรับคนจำนวนมาก กระเป๋าเงินว่างเปล่า ตอนเช้าที่สั่นคลอน และความวิตกกังวลนั้นอยู่ไกลจากมัน”

ฌอนเชื่อว่า “ผู้คนจำนวนมากใช้เวลาทั้งวัยไปกับการใช้แอลกอฮอล์เป็นตัวช่วยทางอารมณ์ – ดังนั้นเพียงแค่มีวันหยุดหนึ่งเดือนจะไม่ช่วยแก้ปัญหาทางร่างกาย จิตใจ อารมณ์ และการเงินทั้งหมดที่เกิดขึ้นโดยทันทีที่พวกเขาอาจใช้แอลกอฮอล์ตั้งแต่ ปีวัยรุ่น”.

สำหรับเขาและคนอื่นๆ อีกหลายคน “แอลกอฮอล์เป็นยากดประสาท จึงไม่น่าแปลกใจที่อาการเมาค้างและภาวะซึมเศร้าจะไปด้วยกัน” เขากล่าวเสริม “แอลกอฮอล์ยังปล่อยคอร์ติซอลซึ่งเป็นฮอร์โมนความเครียดเข้าสู่ระบบของเราด้วย การออกไปเที่ยวกลางคืนครั้งใหญ่สามารถทิ้งคอร์ติซอลไว้ในร่างกายของเราได้ตลอดเจ็ดวัน”

ความวิตกกังวลของฉันดีขึ้นอย่างมากภายในหนึ่งสัปดาห์หลังจากเลิกดื่มแอลกอฮอล์ ฉันไม่สามารถแสร้งทำเป็นว่าฉันลดน้ำหนักได้ (เพราะฉันแทนที่แคลอรี่ด้วยขนม) – แต่ฉันนอนหลับดีขึ้นเกือบจะในทันที ตอนนี้ อารมณ์ของฉันคงที่มากขึ้น อาการปวดหัวหายไป และผิวของฉันก็ไม่แดงอีก

เภสัชกร Abbas Kanani จาก Chemist Click กล่าวว่า “ประโยชน์หลักของการมีสติเป็นเวลาหนึ่งเดือนคือการเลิกนิสัย “ใช้เวลาประมาณ 30 วันในการสร้างนิสัย ดังนั้นการไม่ดื่มเป็นเวลาสี่หรือห้าสัปดาห์สามารถช่วยให้คุณหยุดได้” แต่ในระยะยาว เขาเตือนว่า มันจะกลับไปเป็นสี่เหลี่ยมจัตุรัสถ้าคุณกลับไปเป็นนิสัยเดิม “สามสิบวันโดยไม่ดื่มเหล้านั้นไม่นานพอที่จะฟื้นฟูความเสียหายระยะยาวได้ ถ้าคุณกลับไปดื่มทันที มันจะเป็นการเสียเวลาเปล่า”

ผู้เข้าร่วม Sober October ส่วนใหญ่อาจไม่ลาออกอย่างถาวร แต่สำหรับทุกคนที่กังวลเกี่ยวกับสุขภาพ การเงิน หรืออารมณ์ที่ผันผวน ถือเป็นโอกาสที่ดีที่จะก้าวถอยหลังและเริ่มต้นความสัมพันธ์ใหม่กับแอลกอฮอล์ อาจจะดีก็ได้