ตั้งแต่ตุ๊กตาบาร์บี้ไปจนถึงแอ็คชั่น ของเล่นเด็กมีให้เลือกมากมาย แต่เมื่อเด็กหยิบปืนขึ้นจากช่องของเล่น ผู้ปกครองอาจหยุดถามตัวเองว่าอาวุธพลาสติกเป็นของเล่นที่เหมาะสมสำหรับเด็กหรือไม่

ของเล่นหลายประเภทถูกวิพากษ์วิจารณ์ถึงผลกระทบที่มีต่อเด็ก ตั้งแต่การโต้เถียงว่าเด็กผู้ชายควรเล่นตุ๊กตาหรือไม่ไปจนถึงคำถามที่ว่าเวลา ใน วิดีโอเกมมีมากเกินไปหรือไม่ แต่ในสภาพอากาศปัจจุบัน เพียงไม่กี่เดือนหลังจากเด็ก 19 คนและครูสองคนถูกสังหารในการยิงที่โรงเรียนในเมืองUvalde รัฐเท็กซัส ปืนของเล่นยังคงเป็นประเด็นร้อนของการสนทนา ในขณะที่ผู้ปกครองบางคนรู้สึกว่าเด็กไม่ควรเล่นอาวุธของเล่น แต่คนอื่นๆ ก็ไม่มีปัญหากับมัน

แต่ไม่เป็นไรสำหรับเด็กที่จะเล่นกับปืนของเล่น? พ่อแม่ควรพูดว่า “ไม่” เมื่อลูกขอเล่นปืน? และมีวิธีให้เด็กๆ เล่นปืนของเล่นไปพร้อมๆ กับการสอนเรื่องอันตรายจากความรุนแรงของปืนในชีวิตจริงหรือไม่ ?

บริบทคือกุญแจ
ในขณะที่เด็ก ๆ เล่นปืนฉีดน้ำที่ชายหาดอาจดูเหมือนเป็นกิจกรรมฤดูร้อนที่ไม่เป็นอันตราย แต่เป็นเรื่องปกติที่ผู้ปกครองจะสงสัยว่าการสอนให้ลูกยิงกันเป็นความคิดที่ดีหรือไม่ Michelle Felder นักบำบัดโรค โค้ชการเลี้ยงลูก และผู้ก่อตั้งParenting Pathfindersกล่าวว่าในสถานการณ์เหล่านี้ บริบทเป็นสิ่งสำคัญ เธอแนะนำให้ผู้ปกครองถอด “เลนส์ผู้ใหญ่” ออกและพิจารณากระบวนการคิดของเด็กเมื่อสำรวจหัวข้อปืนของเล่น

“เมื่อเด็กๆ เล่น พวกเขากำลังทำงาน พวกเขากำลังประมวลผล พวกเขากำลังสำรวจ และพวกเขากำลังค้นหาสิ่งต่าง ๆ” เฟลเดอร์กล่าว “ด้วยการเล่นของพวกเขา เด็ก ๆ จะเข้าใจโลกของพวกเขา พวกเขาได้รับพลังและการควบคุมที่ไร้ขีดจำกัด พวกเขาเข้าใจสิ่งที่ไม่สมเหตุสมผล พวกเขาประมวลผลสิ่งที่น่ากลัวหรือน่าหงุดหงิด และพวกเขาได้รับความเชี่ยวชาญเหนือสิ่งน่ากลัวเหล่านี้หรือ สิ่งที่ทำให้อารมณ์เสีย”

ผู้ปกครองชั่งน้ำหนักใน
Marissa Baxter บอกว่าเธอปล่อยให้ Dakota ลูกชายวัย 6 ขวบของเธอเล่นปืนของเล่น แต่เจนนิเฟอร์ พาเวลชัก คุณแม่ลูกสอง ไม่อนุญาตให้ลูกๆ ของเธอเล่นปืนของเล่นไม่ว่ากรณีใดๆ

“จากความรุนแรงของปืนที่เพิ่มขึ้น โดยส่วนตัวแล้วฉันไม่คิดว่าปืนควรจะติดฉลาก วางตลาด หรือมอบให้เด็ก ๆ เป็นของเล่น” พาเวลชักกล่าว “ทุกคนมีความคิดเห็นเป็นของตัวเอง แต่ในฐานะพ่อแม่ เราต้องทำอย่างดีที่สุดเพื่อปกป้องลูกๆ ของเราในทุกวิถีทางที่เป็นไปได้ และสำหรับฉัน นั่นหมายความว่าห้ามเล่นปืน”

Kenneth Miles เป็นพ่อและผู้ก่อตั้งจดหมายข่าวออนไลน์วารสารเทรนตัน. “ฉันไม่คิดว่าปืนควรจะจำลองเหมือนของเล่นอื่นนอกจากปืนฉีดน้ำ” เขาบอก Yahoo Life “เรามีปัญหากับความรุนแรงของปืนในประเทศนี้ และฉันคิดว่าการลดความรู้สึกไวก็มีส่วนในเรื่องนี้”

ถ้าเด็กเล่นปืนของเล่น ไม่ได้แปลว่าจะรุนแรง
ผู้ปกครองบางคนกังวลว่าการปล่อยให้ลูกเล่นปืนของเล่นจะทำให้พวกเขาใช้ความรุนแรงเมื่อโตขึ้น อย่างไรก็ตาม Felder กล่าวว่าการวิจัยที่มีอยู่แสดงให้เห็นว่าไม่มีความเชื่อมโยงระหว่างการเล่นปืนของเล่นกับความรุนแรงในอนาคต

“การเล่นปืนของเล่นหรืออาวุธเสแสร้งไม่ได้ทำให้เด็ก ๆ รุนแรงขึ้นหรือมีแนวโน้มที่จะแสดงความรุนแรงมากขึ้นในฐานะผู้ใหญ่” เธอกล่าว “เช่นเดียวกับเด็กทุกคนที่แสร้งทำเป็นคนขับรถไฟ ครู แพทย์ หรือสัตว์ไม่ได้” เติบโตเป็นสิ่งเหล่านี้โดยอัตโนมัติ”

อันที่จริง ความรุนแรงในวัยรุ่นเกิดขึ้นมากกว่าปืนของเล่น และอื่นๆ จาก “ประวัติของบุคคล บาดแผล ประสบการณ์ สุขภาพจิตและพฤติกรรม” Reena B. Patel นักจิตวิทยาการศึกษาที่ได้รับใบอนุญาต นักวิเคราะห์พฤติกรรมที่ได้รับการรับรองจากคณะกรรมการและผู้เขียนกล่าววินนี่กับความกังวลของเธอ.

การเล่นปืนของเล่นสามารถกระตุ้นการสนทนาที่สำคัญได้
แม้ว่าปืนของเล่นจะไม่ทำให้เด็กใช้ความรุนแรง แต่ก็ปฏิเสธไม่ได้ว่าความรุนแรงของปืนมีอยู่จริง Patel กล่าวว่าจำเป็นต้องให้ความรู้เด็กๆ เกี่ยวกับความแตกต่างระหว่างปืนของเล่นกับปืนจริง

“การอภิปรายว่าปืนคืออะไรและอารมณ์ของปืนจริงมีความสำคัญอย่างไร” เธอกล่าว “ตัวอย่างเช่น ทำไมคนๆหนึ่งถึงใช้ปืนเพื่อความปลอดภัยและจะเกิดอะไรขึ้นหากมันไปอยู่ในมือของคนที่ไม่ถูกต้อง นอกจากนี้ บุตรหลานของคุณจะทำอย่างไรหากพวกเขาเคยเห็นปืนจริง? ทั้งหมดนี้ควรปรึกษาหารือกัน”

Pavelchak เห็นด้วย โดยเสริมว่าเธอวางแผนที่จะสนทนาเกี่ยวกับปืนจริงกับลูกๆ ของเธอเมื่อโตขึ้นเล็กน้อย และสามารถเข้าใจเนื้อหาสาระได้ดีขึ้น

“สอนให้เด็กๆ รู้ถึงสิทธิและความผิดของการใช้ปืน” แบ็กซ์เตอร์กล่าว “ถ้าอย่างนั้นพวกเราก็อาจจะดีกว่า”

Felder กล่าวว่าสิ่งสำคัญคือต้องแน่ใจว่าเด็ก ๆ เข้าใจความหมายของปืนจริงเมื่อเทียบกับปืนของเล่น “เมื่อเด็ก ๆ ยิงกันในการเล่นของพวกเขา ไม่มีความเจ็บปวดหรือผลกระทบที่แท้จริงและพวกเขาเด้งกลับทันที” เธออธิบาย “ปืนจริงมีผลที่ตามมาที่แตกต่างจากที่เด็ก ๆ ประสบในการ์ตูนและวิดีโอเกม และการขาดความเข้าใจของเด็กเล็กเกี่ยวกับความคงอยู่ของความตายทำให้การสนทนาเกี่ยวกับปืนจริงเหล่านี้มีความสำคัญยิ่งขึ้นไปอีก”

ปืนของเล่นและการแข่งขัน
Miles เชื่อว่าการคิดว่าเชื้อชาติไม่มีส่วนในการที่พ่อแม่จะยอมให้ลูกเล่นปืนของเล่นถือเป็นเรื่องไร้สาระ “เชื้อชาติของฉันมีส่วนสำคัญต่อความรู้สึกของฉันที่มีต่อเด็ก ๆ ที่เล่นปืน เพราะคนผิวดำได้รับผลกระทบจากความรุนแรงของปืนในประเทศนี้อย่างไม่สมส่วน” เขากล่าว “ฉันอาศัยอยู่ในเมืองที่มีความรุนแรงจากปืนสูง … ฉันไม่ได้ต่อต้านปืน แต่ฉันเชื่อว่าผู้คนควรจัดการกับพวกเขาด้วยความระมัดระวัง”

เฟลเดอร์ชี้ให้เห็นว่าแม้ว่าเด็กผิวดำที่มีปืนของเล่นจะไม่เป็นอันตรายมากหรือน้อยไปกว่าเด็กผิวขาวที่มีปืนของเล่น แต่พวกเขาอาจไม่รับรู้ในลักษณะเดียวกัน เธอเชื่อว่าความผิดสำหรับความเข้าใจผิดนี้ไม่ได้อยู่ที่สีผิวของเด็ก แต่เป็นผลจากการเหยียดเชื้อชาติและผลกระทบของระบบการกดขี่ที่มีบทบาทในชุมชนในสหรัฐอเมริกา

พูดคุยกับกุมารแพทย์ของคุณว่าปืนใช้ได้กับลูกของคุณหรือไม่
การตัดสินใจให้เด็กเล่นปืนของเล่นนั้นขึ้นอยู่กับพ่อแม่ในท้ายที่สุด หากคุณไม่ต้องการให้ลูกของคุณเล่นปืนของเล่น ผู้เชี่ยวชาญด้านการเลี้ยงลูกแนะนำว่าอย่าเก็บไว้ที่บ้านของคุณ ขอแนะนำให้อธิบายให้เด็กๆ ฟังด้วยว่าเหตุใดจึงไม่ได้รับอนุญาตให้เล่นกับพวกเขา เนื่องจากบางครั้งการไม่รู้ว่าเหตุใดจึงมีบางสิ่งที่เกินขีดจำกัด อาจนำไปสู่ความอยากรู้อยากเห็นมากขึ้น และความปรารถนาที่แรงกล้าที่จะมีส่วนร่วมในกิจกรรมนั้น

ยังไม่แน่ใจว่าคุณตกอยู่ในสเปกตรัมหรือไม่? ดร.วิทนีย์ คาซาเรส ผู้ก่อตั้งModern Mamas Clubและแม่หมอสมัยใหม่, กุมารแพทย์สามารถช่วยได้
“กุมารแพทย์ของบุตรหลานของคุณเป็นแหล่งข้อมูลที่ดีเยี่ยมสำหรับคำถามเกี่ยวกับพฤติกรรมปกติระหว่างการเล่น และเกี่ยวกับพัฒนาการของเด็กโดยทั่วไป” Casares กล่าว “พวกเขายังสามารถช่วยคุณนำทางในน้ำที่ยุ่งยากในการให้ปืนของเล่นเข้าสู่โลกแห่งการเล่นในจินตนาการของบุตรหลานของคุณ”