เว็บไซต์ข่าวเล็กๆ ของออสเตรเลียได้ท้าทายเจ้าพ่อสื่อ ลัคแลน เมอร์ด็อก ให้ฟ้องร้องดำเนินคดีกับบทความที่เชื่อมโยงชื่อสกุลกับการโจมตีของรัฐสภาสหรัฐฯ
ชิ้นความคิดเห็นสำหรับ Crikey ซึ่งตีพิมพ์ในเดือนมิถุนายนไม่ได้ระบุชื่อ Lachlan Murdoch อย่างเจาะจง แต่เขาให้เหตุผลว่ามันทำให้เขาเสียชื่อเสียง

ทนายความของเขากล่าวว่าคดีนี้มีข้อกล่าวหาที่ทั้ง “เท็จ” และ “อื้อฉาว” ที่นายเมอร์ด็อกมีส่วนเกี่ยวข้องกับการดำเนินคดีอาญา

แต่หัวหน้าของ Crikey กล่าวว่าพวกเขายืนเคียงข้างชิ้นส่วนดังกล่าวในฐานะ “วารสารศาสตร์เพื่อสาธารณประโยชน์”

บทความดังกล่าวซึ่งตีพิมพ์ท่ามกลางการพิจารณาของรัฐสภาในการก่อจลาจลเมื่อวันที่ 6 มกราคมปีที่แล้ว มีหัวข้อข่าวว่า “ทรัมป์คือคนทรยศที่ได้รับการยืนยันว่าเป็นคนทรยศ และเมอร์ด็อกคือผู้สมรู้ร่วมคิดที่ไม่มีความผิด”

ไม่ได้ระบุในบทความที่สมาชิกหรือสมาชิกในครอบครัวเมอร์ด็อกอ้างถึง แต่กล่าวถึง Fox News ซึ่งเป็น บริษัท ย่อยของ Fox Corporation ซึ่ง Lachlan Murdoch เป็นหัวหน้า

Crikey ซึ่งเปิดตัวในปี 2000 และจ้างนักข่าวเต็มเวลา 10 คน รายงานระบุว่ารายงานดังกล่าวกล่าวถึงชื่อ Murdoch เพียงสองครั้งเท่านั้น และมีความชัดเจนเกี่ยวกับ Rupert Murdoch หัวหน้าของ News Corp ไม่ใช่ลูกชายของเขา

ในจดหมายเปิดผนึกที่ตีพิมพ์เป็นโฆษณาใน New York Times และ Canberra Times หัวหน้าของ Crikey กล่าวว่าพวกเขาต้องการปกป้องข้อกล่าวหาในศาล

ผู้บริหารระดับสูงของ Private Media ซึ่งเป็นเจ้าของ Crikey บอกกับ BBC ว่าพวกเขา “มั่นใจอย่างยิ่ง” ในกรณีของพวกเขา

“เราได้ตัดสินใจที่จะยืนหยัดเพื่อ Lachlan Murdoch ไม่เพียงเพราะเราเชื่อว่าการรายงานของเราเป็นความคิดเห็นที่ยุติธรรม แต่เพราะเราต้องการยืนหยัดในการแสดงออกอย่างอิสระเมื่อเผชิญกับพลังและทรัพยากรที่ไร้ขีดจำกัด” วิลล์ เฮย์เวิร์ดกล่าว

ตัวแทนของ Lachlan Murdoch – หัวหน้าผู้บริหารของ Fox Corporation – ปฏิเสธที่จะแสดงความคิดเห็น

แต่จดหมายจากทนายความของเขาซึ่งตีพิมพ์โดย Crikey โต้แย้งว่าการตีพิมพ์บทความนั้น “เป็นอันตราย” และ “ไม่สามารถป้องกันได้อย่างชัดเจน”

พวกเขากล่าวว่านายเมอร์ด็อกถูกระบุในบทความ และมันบอกเป็นนัยว่าเขาสมคบคิดอย่างผิดกฎหมายกับโดนัลด์ ทรัมป์ เพื่อล้มล้างผลการเลือกตั้งประธานาธิบดีในปี 2020 และปลุกระดมกลุ่มคนที่มี “เจตนาฆ่า” เพื่อเดินขบวนบนศาลากลาง

เกิดอะไรขึ้นเมื่อวันที่ 6 มกราคมที่จลาจล Capitol?
แปดช่วงเวลาสำคัญจากการพิจารณาคดีจลาจลของ Capitol
ในการตอบสนองต่อการร้องเรียนครั้งแรก Crikey ตกลงที่จะลบชิ้นส่วนออกจากเว็บไซต์ของตนและเผยแพร่คำชี้แจงด้านบรรณาธิการเพื่อชี้แจงจุดยืนของตน

แต่หลังจากที่ทนายความของนาย Murdoch ปฏิเสธที่จะยอมรับเงื่อนไขเหล่านั้น มันก็ตีพิมพ์ซ้ำ

นี่ไม่ใช่ครั้งแรกที่คริกกี้ถูกมิสเตอร์เมอร์ด็อกขู่ว่าจะดำเนินคดีทางกฎหมาย

เว็บไซต์ดังกล่าวถูกบังคับให้ต้องขอโทษและจ่ายค่าใช้จ่ายทางกฎหมายให้กับนายเมอร์ด็อก หลังจากที่เผยแพร่ข้อกล่าวหาเท็จเกี่ยวกับเขาเมื่อปีที่แล้ว

และในเดือนกันยายน 2020 Crikey ก็ถูกบังคับให้ต้องขอโทษด้วยที่เปรียบเทียบ Mr Murdoch กับหัวหน้าแก๊งอาชญากรรม