ในช่วงกลางเดือนกรกฎาคม วอลรัสน้ำหนัก 600 กิโลกรัม (94 ก้อน) ที่มีชื่อเล่นว่าเฟรยาอย่างเสน่หา ได้ปรากฏขึ้นใกล้เมืองหลวงของนอร์เวย์ในฟยอร์ดออสโล

ไม่มีใครที่จะเป็นคนสำคัญ ในไม่ช้าเธอก็กลายเป็นคนดังในท้องถิ่น เนื่องจากวิดีโอของเธออย่างเชื่องช้าและค่อยๆ ปีนขึ้นไปบนเรือกลายเป็นไวรัล

อย่างไรก็ตาม ไม่ถึงหนึ่งเดือนหลังจากการปรากฏตัวครั้งแรกของเธอ เฟรยาถูกทางการสังหารโดยเจ้าหน้าที่ของรัฐ ซึ่งถือว่าเป็นอันตรายต่อสาธารณชน

เหตุการณ์นี้ไม่ได้จบลงด้วยดี บางคนถึงกับกล่าวหานอร์เวย์ว่า “ฆ่า” สัตว์เลี้ยงลูกด้วยนม ในขณะที่การรณรงค์หาทุนออนไลน์สำหรับรูปปั้นทองสัมฤทธิ์ได้เงินเกือบ 24,000 ดอลลาร์ (20,000 ปอนด์) ในเวลาไม่กี่วัน

อันที่จริง ความขุ่นเคืองซึ่งแผ่ขยายออกไปไกลเกินขอบเขตของนอร์เวย์ เกิดขึ้นจนแม้แต่นายกรัฐมนตรีของประเทศก็ยังถูกบังคับให้แสดงความคิดเห็น โดยกล่าวว่าการวาง Freya เป็น “การตัดสินใจที่ถูกต้อง”

แต่ก็ยังมีคนถามอีกว่า Freya จะรอดไหม?

แหล่งท่องเที่ยว
การเดินทางของเฟรยาไปยังออสโลน่าจะเริ่มต้นขึ้นในแถบอาร์กติก แต่ในปีที่ผ่านมา ดูเหมือนว่าเธอได้ทัวร์ยุโรป โดยพบเห็นในน่านน้ำสหราชอาณาจักร ดัตช์ เดนมาร์ก และสวีเดน

ทุกที่ที่วอลรัสไป เธอดึงดูดความสนใจ แต่ในนอร์เวย์ เรื่องนี้เริ่มทำให้เจ้าหน้าที่กังวล

ภาพถ่ายเผยให้เห็นฝูงชนจำนวนมากรวมตัวกันที่ริมน้ำยืนอยู่ในระยะสัมผัส ในขณะเดียวกัน มีรายงานในสื่อท้องถิ่นว่า Freya ไล่ตามผู้หญิงคนหนึ่งลงไปในน้ำ ในขณะที่นักพายเรือคายัคคนหนึ่งบรรยายถึง “การเผชิญหน้าที่น่ากลัว” กับสัตว์ตัวนี้เมื่อเธอเข้าใกล้เรือของเขามากเกินไป

“วอลรัสคาดเดาพฤติกรรมไม่ได้” Erik Born นักวิทยาศาสตร์อาวุโสแห่งสถาบันทรัพยากรธรรมชาติกรีนแลนด์กล่าว “และสามารถดักจับระหว่างครีบหน้าและแทงจนตายได้อย่างสมบูรณ์แบบ”

เมื่อวอลรัสเข้าใกล้ผู้คนมากขึ้น – หรือผู้คนเข้าใกล้เธอมากขึ้น – มีอันตรายอย่างเห็นได้ชัด “การมีวอลรัสหนักครึ่งตัน – มีงาแหลม – การว่ายน้ำท่ามกลางผู้คนนั้นค่อนข้างเสี่ยง” ดร. บอร์นกล่าว

ยิ่งกว่านั้น เป็นที่รู้กันว่าวอลรัสโจมตีนักดำน้ำและเรือเล็ก – แม้ว่ากรณีเหล่านี้มีอยู่ไม่มากนัก

แต่แล้ว Mads Frost Bertelsen ผู้อำนวยการด้านสัตววิทยาของสวนสัตว์โคเปนเฮเกนกล่าว ไม่น่าแปลกใจเลย วอลรัสมักจะอาศัยอยู่ในพื้นที่ห่างไกล ซึ่งหมายความว่าพวกมันไม่ได้สัมผัสกับมนุษย์บ่อยครั้ง ซึ่งหมายความว่าสถิติของเหตุการณ์นั้นต่ำ แต่เขาชี้ให้เห็นว่าพวกเขาสามารถสร้าง “ความเสียหายร้ายแรง” ได้

ศาสตราจารย์เบอร์เทลเซ่นจะตัดสินใจแบบเดียวกับกระทรวงประมงหรือไม่? เขาบอกว่าเขาจะ

อย่างไรก็ตาม ดร.เจฟฟ์ ดับเบิลยู ฮิกดอน นักชีววิทยาสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมในทะเลอาร์กติกผู้ให้คำปรึกษาจากแคนาดา ผู้มีประสบการณ์เกี่ยวกับวอลรัส กล่าวว่า การตำหนิไม่ได้ขึ้นอยู่กับเฟรย่า

“พฤติกรรมของมนุษย์เพิ่มความเสี่ยงอย่างมีนัยสำคัญในกรณีนี้” เขากล่าว – ตั้งคำถามว่าทำไมสามัญสำนึกถึงไม่เหนือกว่าในหมู่ผู้เยี่ยมชม

“ทุกคนที่เบียดเสียดสัตว์ตัวนั้นทำให้ตัวเองและลูก ๆ ตกอยู่ในความเสี่ยงและมีส่วนทำให้เกิดผลลัพธ์ที่โชคร้าย”

แต่ไม่ใช่ทุกคนที่เห็นด้วยว่าความเสี่ยงนั้นน่าจะทำให้เฟรยาเสียชีวิตอย่างหลีกเลี่ยงไม่ได้
เฟิร์น วิคสัน ศาสตราจารย์แห่งมหาวิทยาลัยอาร์กติกแห่งนอร์เวย์ ให้เหตุผลว่า “ความเสี่ยงนั้นมีศักยภาพมากกว่าจะแสดงให้เห็น”

อันที่จริง เธอกล่าวว่าระดับความเสี่ยงที่เกิดจากเฟรยานั้นไม่มากไปกว่าระดับที่ “เรายอมรับเป็นประจำในสังคมและชีวิตประจำวันของเรา”

“การที่รัฐบาลเลือกที่จะปลิดชีวิตเฟรยาแทนที่จะพยายามจัดการความเสี่ยงนี้ด้วยการใช้มาตรการที่มีประสิทธิภาพมากขึ้นในการจัดการพฤติกรรมของผู้คนนั้นเป็นเรื่องที่น่าประหลาดใจและน่าผิดหวัง” ศ.วิคสันกล่าว

วิธีทางเลือก
คณะกรรมการการประมงของนอร์เวย์ได้หารือถึงแนวทางแก้ไขปัญหาที่เป็นไปได้นอกเหนือจากการุณยฆาตกับผู้เชี่ยวชาญก่อนดำเนินการ ซึ่งรวมถึงสมาชิกของสถาบันวิจัยทางทะเล (IMR)

แต่ผลไม่เป็นบวก

จากข้อมูลของ IMR ผู้เชี่ยวชาญแนะนำว่าอย่าวางยาสลบเฟรยาเพราะเธอจะ “มีแนวโน้มมากที่สุดว่าจะต้องเข้าไปอยู่ในน้ำอย่างปลอดภัยและจมน้ำตายหลังจากที่ยาสลบมีผล”

ดร.ฮิกดอน นักชีววิทยาที่พยายามทำให้สัตว์เคลื่อนที่ไม่ได้ด้วยยา ดังนั้นเธอจึงว่ายน้ำหนีไปไม่ได้และจมน้ำตายจะมีความเสี่ยงในตัวเอง ดร.ฮิกดอน นักชีววิทยาเตือน

“การเคลื่อนตัวไม่ได้ จับและเคลื่อนย้ายสัตว์ป่าสามารถนำไปสู่ความเครียดทางสรีรวิทยา – และในกรณีที่รุนแรงอาจทำให้เสียชีวิตได้” เขากล่าว

คณะกรรมการเห็นพ้องและมีข้อกังวลเพิ่มเติม โดยชี้ไปที่วอลรัสขนาดใหญ่ การเข้าถึงหลอดเลือดจำกัด และ “ปัญหาระบบทางเดินหายใจและการไหลเวียนโลหิตอย่างรุนแรง” เมื่อให้ยาสลบ

แต่นั่นไม่ใช่ทางเลือกเดียวที่วางอยู่บนโต๊ะ – IMR ยังพิจารณาวางตาข่ายไว้ใต้เรือโดยมีเป้าหมายเพื่อจับเฟรย่า

“สิ่งนี้จะนำมาซึ่งความเสี่ยงที่ค่อนข้างสูงเช่นกัน เนื่องจากวอลรัสอาจเข้าไปพัวพันกับตาข่าย ตื่นตระหนกและจมน้ำตาย” สถาบันอธิบายในแถลงการณ์

การตัดสินใจที่ “อ่อนโยนที่สุด” จะต้องเกี่ยวข้องกับการสร้างกรงแบบเปิดโล่งซึ่งจะวางไว้ในน้ำโดยให้ส่วนบนยื่นออกมาเล็กน้อย เฟรย่าอาจถูกวางไว้ข้างในและพาไปในที่ที่ปลอดภัยกว่า

“หากทำได้สำเร็จ มีโอกาสน้อยที่สัตว์จะติดใต้น้ำหรือทำให้อุปกรณ์เสียหาย” IMR อธิบาย

Freya วอลรัสบนเรือ
แหล่งที่มาของภาพเก็ตตี้อิมเมจ
อย่างไรก็ตาม IMR เปิดเผยว่าไม่แนะนำวิธีแก้ปัญหา และกรมประมงได้ตัดสินใจขั้นสุดท้ายเกี่ยวกับชะตากรรมของ Freya

ข้อสรุปของพวกเขาคือเนื่องจากมีความเสี่ยงสูงที่จะทำร้ายหรือฆ่าเธอและ “การใช้ทรัพยากรอย่างมีนัยสำคัญ” และค่าใช้จ่ายที่จำเป็นในการเคลื่อนย้ายเธอ จึงไม่มีความเป็นไปได้ที่จะย้าย Freya คำพูดของพวกเขากล่าวว่าฝูงชนที่เพิ่มมากขึ้นและการละเลยคำเตือนนำไปสู่สถานการณ์ที่ Freya หรือผู้คนใกล้เคียงอาจได้รับบาดเจ็บมากขึ้น

“ทั้งพฤติกรรมของวอลรัสและผู้คนเปลี่ยนไปเมื่อเร็วๆ นี้ ดังนั้นเราจึงตัดสินใจว่าการุณยฆาตเป็นมาตรการที่ถูกต้อง” ผู้อำนวยการบอกกับบีบีซี

ดังที่ Rod Downie หัวหน้าที่ปรึกษาของ WWF ในภูมิภาคขั้วโลกกล่าวไว้ว่า: “เฟรยาก่อให้เกิดอันตรายต่อสาธารณะ – และสาธารณชนก็สร้างอันตรายต่อเฟรยา”

แต่การเดินทางของเฟรย่ายังไม่จบสิ้น

IMR ได้ประกาศว่าสถาบันสัตวแพทย์แห่งนอร์เวย์จะทำการตรวจชันสูตรพลิกศพของเธอ ซึ่งพวกเขากล่าวว่าสามารถให้ข้อมูลที่มีค่าเกี่ยวกับสัตว์ดังกล่าวได้

Walruses ถูกระบุว่ามีความเสี่ยงโดย International Union for Conservation of Nature Red List of Threatened Species อย่างไรก็ตาม ผู้เชี่ยวชาญหลายคนชี้ให้เห็นว่าการตายของเฟรยาจะส่งผลกระทบเพียงเล็กน้อยต่อจำนวนวอลรัส

“ประชากรวอลรัสในมหาสมุทรแอตแลนติกไม่มีความเสี่ยง และการสูญเสียสัตว์ชนิดนี้ แม้จะโชคร้ายก็ไม่ใช่ปัญหาในการอนุรักษ์” ดร.ฮิกดอนกล่าว

ในขณะเดียวกัน Prof. Bertelsen กระตือรือร้นที่จะเน้นว่ามีปัญหาเร่งด่วนมากขึ้น “ภาพที่ใหญ่กว่า” เขากล่าว “คือภาวะโลกร้อนและมลพิษของทะเล”